‘Ik heb mijn leven weer terug'

Ongeveer 800.000 Nederlanders lijden aan slaapapneu. Slechts 10 procent van hen is zich dat bewust. Voorafgaand aan de overgang van winter- naar zomertijd hield het Martini Ziekenhuis een slaapdag.

‘Ik heb mijn leven weer terug'

‘Ik heb mijn leven weer terug'

Bert Boers (65) uit Vries heeft al vijftien jaar een slaapprobleem. Voordat hij zich liet behandelen in het Martini Ziekenhuis kon hij nog geen uur achter het stuur zitten. Dan dommelde hij weg en moest hij snel naar de kant. ,,In de berm of in een benzinestation ging ik dan even pitten.''

Ademstilstand

Boers lijdt aan slaapapneu. 's Nachts in bed komt zijn adem regelmatig tot stilstand. Zijn vrouw Betha deed er geen oog van dicht. ,,Soms hield hij wel 15 seconden op met ademen. Dan was ik bang en stootte hem aan. Ik werd er heel onrustig van.''

De inwoner van Vries is een van de vierhonderd mensen die zaterdag aanwezig zijn op de slaapdag in het Groninger Martini Ziekenhuis. Er hebben zich zevenhonderd mensen aangemeld, te veel om op een dag voorlichting te geven. Daarom komt er in het najaar een extra slaapdag, zegt Froukje Siekman van het slaapcentrum dat al sinds 1997 bestaat. ,,Tegenwoordig zijn we breder maar in eerste instantie richtten we ons op mensen die lijden aan slaapapneu.''

Hard snurken

Bij apneu worden de bovenste luchtwegen tijdens de zogeheten diepe slaap kortstondig afgesloten. De duur varieert van enkele seconden tot wel een paar minuten. De patiënt krijgt daardoor geen zuurstof binnen. Siekman: ,,Vaak gaat het gepaard met hard snurken. Het gevolg is dat mensen onvoldoende uitrusten en dingen die ze overdag meemaken niet goed verwerken. Ze zijn daardoor overdag extreem vermoeid.''

De Nederlandse Apneuvereniging is ook van de partij met een stand. Daarop een grote hoeveelheid luchtmaskers en beugels. Mensen met apneu wordt aangeraden 's nachts een masker (in vaktermen CPAP) te dragen. Zo wordt apneu tegengegaan. Ook een gebitsbeugel (‘MRA'), waarmee het Noorden volgens districtscoördinator Henk Strating vooroploopt, biedt soelaas.

Slaapkliniek

Volgens Strating lijden er in Nederland 800.000 mensen aan apneu. Bij slechts 10 procent is dat door een arts gediagnosticeerd. Dat gebeurt meestal in een slaapkliniek, die is verbonden aan bijna ieder ziekenhuis. Mensen blijven er een nachtje slapen. Het verloop van de slaap wordt nauwkeurig geregistreerd.

Apneu is op zich niet dodelijk. Op een gegeven moment gaan patiënten weer ademen. Strating: ,,Het kan wel een bijkomende doodsoorzaak zijn. Ook is apneu een voedingsbodem voor allerlei andere ziekten.''

Prikkelbaar

Het geeft vooral veel overlast. Gezondheidszorgpsycholoog Wendelien Bohmers stipt tijdens een voordracht een hele reeks nevenverschijnselen aan. Zo kunnen veel mensen die te weinig slaap krijgen zich moeilijk concentreren en worden ze prikkelbaar. Apneu kan een sterke invloed hebben op de (seksuele) relatie met de partner. ,,Op zijn beurt kan het dragen van een beugel of masker ook weer een storende invloed hebben op de seksuele beleving.''

Jan Nieborg (59) moest vroeger heel hard snurken, vertelt hij openhartig. ,,Ik kampeerde eens met mijn dochter op een camping waar veel tenten stonden. Binnen drie dagen was het veldje leeg door mijn gesnurk.''

Sinds hij zich een masker heeft laten aanmeten, slaapt hij stukken beter. ,,Daardoor zijn veel klachten verdwenen. Zelfs van de overgang van de winter- naar de zomertijd heb ik nauwelijks last meer. Vroeger was het altijd zo dat ik me grandioos versliep in de week erna. Nu nooit meer. Ik heb mijn leven weer terug.''

Lees hier meer over het slaapcentrum van het Martini Ziekenhuis.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Archief
menu