Hoe veel warmte kan een mens verdragen?

Hoe veel warmte kan een mens verdragen?

De tropische temperaturen van vandaag – tot boven de 35 graden Celsius – betekenen voor het menselijk lichaam hard werken. En dat geldt niet alleen voor ouderen en sporters. "Je lichaam zet alle zeilen bij om op 37 graden te blijven."

De tropische temperaturen van vandaag – tot boven de 35 graden Celsius – betekenen voor het menselijk lichaam hard werken. En dat geldt niet alleen voor ouderen en sporters. "Je lichaam zet alle zeilen bij om op 37 graden te blijven."

Hein Daanen, warmteonderzoeker bij TNO en bijzonder hoogleraar thermofysiologie aan de Vrije Universiteit in Amsterdam komt net uit een experiment met woestijntemperaturen, extreme waarden tot 45 graden. "Geen probleem, hoor. Ik ben eraan gewend", lacht de wetenschapper. En dat is meteen de kern van zijn betoog: hoe goed de mens tegen de hitte kan is per persoon verschillend.

"Eigenlijk is het heel simpel. Het menselijk lichaam streeft naar een lichaamstemperatuur van 37 graden. Sommige mensen moeten alle zeilen bijzetten om koel te blijven. De lichaamstemperatuur van getrainde marathonlopers kan wel oplopen tot 41 graden zonder dat ze daar last van hebben, maar voor ouderen is dat al bijna dodelijk."

Het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) heeft becijferd dat er vanaf een buitentemperatuur van 22,3 graden bij elke graad die daarbovenop komt wekelijks 33,5 Nederlanders extra sterven. Onder de mensen die bezwijken als het kwik stijgt, zijn vooral ouderen en chronisch zieken.

Niet alleen ouderen moeten extra alert zijn op oververhitting en uitdroging. Kraamzorgbureaus adviseren kersverse ouders bij het op temperatuur houden van pasgeboren kinderen. Grootste vijand voor zuigelingen is uitdroging. "En dus is het razend belangrijk dat baby's voldoende volle plasluiers hebben. Als ze te weinig plassen, is dat een indicatie dat een baby te weinig vocht binnenkrijgt.

Nieuws

menu