Waarom beraamde kroonprins Leopold Belgische aanval op Nederland? Franse keizer stak in 1854 stokje voor invasieplan

De negentienjarige Belgische kroonprins Leopold wilde in 1854 Nederland veroveren. De oorlogsplannen lagen klaar, ze hoefden alleen nog maar uitgevoerd te worden. Een wilde droom van een overambitieuze prins.

Kroonprins Leopold.

Kroonprins Leopold.

De jonge kroonprins Leopold, de latere koning Leopold II denkt graag groots. Het kersverse België, ontstaan in 1830 na afscheiding van Nederland, is in zijn ogen veel te onbeduidend. Het moet een prominente rol gaan vervullen op het wereldtoneel. Maar in tegenstelling tot Nederland, Frankrijk en Groot-Brittannië bezit België nog geen koloniën. Jaloers op hun economische verdienmodel, droomt Leopold van een wereldrijk waarin op alle continenten de Belgische driekleur zal wapperen: „Op dit vlak moeten wij de voorsprong inhalen die andere naties op ons genomen hebben”, mijmert de prins.