Hoe de wereld op het nippertje ontsnapte aan een atoomoorlog

In 1962 kwam het bijna tot een kernoorlog tussen de VS en de Sovjet-Unie. Twee boeken laten zien hoe door een kettingreactie van misverstanden de spanningen steeds verder opliepen.

De Amerikaanse president John F. Kennedy en Sovjet-president Nikita Chroesjtsjov tijdens hun eerste ontmoeting in Wenen op 3 juni 1961.  Foto: INTERFOTO/AFP

De Amerikaanse president John F. Kennedy en Sovjet-president Nikita Chroesjtsjov tijdens hun eerste ontmoeting in Wenen op 3 juni 1961. Foto: INTERFOTO/AFP

De Amerikaanse president Joe Biden klonk niet geruststellend. Als Poetin in Oekraïne een tactisch nucleair wapen gebruikt, zei hij onlangs, dan wacht de wereld mogelijk een „Armageddon”. De vraag is weer actueel: hoe groot is de kans op een atoomoorlog?