In een glanzend kantoor in Sint Petersburg treedt het paramilitaire Wagner uit de schaduw. 'Wij werken om het Russische volk te verenigen. Dat is helemaal niet eng'

Tot voor kort bestond de paramilitaire Wagner-groep officieel niet. Nu heeft ze in Sint-Petersburg een zakencentrum geopend waar start-ups werken aan de ‘defensiebereidheid’ van Rusland.

Het PMC Wagner Centrum in Sint Petersburg.

Het PMC Wagner Centrum in Sint Petersburg. Foto Olga Matseva/AFP

De kraamkamer van Ruslands alternatieve defensie-industrie ligt aan een oorverdovend Petersburgs kruispunt, net over de in een gure najaarsmist gehulde Neva-rivier. Hier opende de Russische zakenman Jevgeni Prigozjin begin november onder veel media-aandacht zijn splinternieuwe ‘Wagner Centrum’. Het zakencentrum onderhoudt nauwe banden met Prigozjins gelijknamige Russische huurlingenleger Wagner, een uitdijende groep paramilitairen die al maanden vecht in Oekraïne.