Van hotdogkraam tot ’chef-kok van Poetin’: Wagner-baas Jevgeni Prigozjin nu een van machtigste mensen van Rusland

Openlijk kritiek uiten op de aanpak van de oorlog of een rechtszaak aanspannen tegen een notabele politicus? Een gewone Rus belandt ervoor in de gevangenis, maar niet Jevgeni Prigozjin. De Wagner-baas heeft zich opgewerkt tot een van de machtigste figuren in Rusland. „Hij is een uitstekend voorbeeld van hoe macht in Rusland werkt”, zegt Ruslandkenner Ria Laenen.

Zakenman Prigozjin (l) bedient Poetin.

Zakenman Prigozjin (l) bedient Poetin. Foto: ANP/ Associated Press

Het levensverhaal van Prigozjin is er eentje dat misschien ooit inspiratie kan bieden voor een Netflix-serie. In de jaren 80 zat de huidige Wagner-baas nog in de gevangenis wegens diefstal, fraude en het inschakelen van minderjarigen voor criminele feiten. Toen hij vrijkwam in 1990, opende hij een succesvolle hotdogkraam in Sint-Petersburg. Maar dankzij zijn connecties bij de Russische elite kon Prigozjin zich uiteindelijk ook opwerken tot vaste cateraar van het Kremlin. Het leverde hem de bijnaam ’Chef-kok van Poetin’ op.