Een gevoelig mannetje

Altijd de lippen stijf op elkaar. Op geen enkele poseerfoto lacht Freddie Mercury zijn tanden bloot. Uit schaamte. Zijn mond telt vier tanden te veel, waardoor zijn voortanden behoorlijk uitsteken. Lachen in gezelschap doet hij met een hand voor zijn mond. Tenzij hij door de coke of wodka daar niet meer aan denkt. Hij liet zich nooit aan zijn gebit opereren, uit angst zijn stembanden aan te tasten. Zijn stem was zijn kapitaal, dat realiseerde de zanger van Queen zich heel goed. Daarmee heeft hij miljoenen in vervoering gebracht, de grootste hits gezongen en wereldwijd meer dan 300 miljoen albums verkocht.

ANP

Het is twintig jaar geleden dat Freddie Mercury, geboren als Farrookh Bulsara, aan aids overleed. Pas een dag voor zijn overlijden maakte hij officieel bekend dat hij aan de dodelijke ziekte leed. Zelfs tegenover zijn collega’s van Queen, gitarist Brian May, drummer Roger Taylor en bassist John Deacon, was hij er terughoudend over. Terwijl zijn gezondheid al tijden achteruit liep – de diagnose aids was in 1987 gesteld – vertelde hij tijdens een etentje dat hij aan het doodgaan was. Het woord aids viel niet, "en verder wil ik het er niet over hebben’’.