Muzieklegendes over Little Richard (1932-2020): 'Als ik zijn muziek beluisterde, kon ik God horen'

Little Richard op 13 juli 2000 in de Statenhal in Den Haag. Foto: ANP / Ed Oudenaarden

Little Richard is zaterdag op 87-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de zoon van de muzikant aan muziekblad Rolling Stone laten weten. De oorzaak van zijn dood is nog onbekend. Richard Wayne Penniman, zoals hij echt heet, wordt gezien als één van de grondleggers van rock-’n-roll. Hij werd meermaals gecoverd en had een grote invloed op andere wereldberoemde artiesten, die vol lof over hem spraken.

Paul McCartney werd al op jonge leeftijd aangetrokken tot de muziek van Little Richard. McCartney raakte zo geïnspireerd door de muzikant, dat hij zijn laatste schooldag aan het Liverpool Institute for Boys vierde door op een bureau te springen met een gitaar om zijn nek. Hij zong toen de hits ‘Long Tall Sally’ en ‘Tutti Frutti’. ,,Little Richard was een stem uit de hemel of de hel, of beide”, zei Paul over de kenmerkende stem, zo staat in het boek ‘Tune In: The Beatles: All These Years’. ,,Zijn schreeuwende stem leek uit het topje van zijn hoofd te komen. Ik probeerde het te doen en op een dag kon ik het. Maar je moest alle remmingen kwijtspelen om het te kunnen.”