Robert Mulder fotografeert de wereld: 'iedereen verklaarde me voor gek'

Robert Mulder (1943) is documentair fotograaf. Hij werkt al vanaf de jaren tachtig voor diverse kranten, tijdschriften en persbureau’s, met name in het buitenland. De globetrotter werkte in bijna honderd landen, maar Groningen bleef hij altijd trouw. Nu is er voor het eerst een overzichtstentoonstelling van zijn werk te zien in galerie Mozaiek in Zuidlaren.

Robert Mulder wordt geflimd in 2008

Robert Mulder wordt geflimd in 2008

,,Op 16 -jarige leeftijd solliciteerde ik naar de functie van leerling- journalist bij de Friese Koerier voor een bedrag van 2950 gulden per jaar. Ik kreeg de baan niet, maar werkte later wel als freelancer voor deze krant.’’ Robert Mulder (75), geboren in Leeuwarden, blikt terug op zijn leven en werk.

Van directeur naar journalist

Hij wilde altijd al (foto)journalist worden, maar pas in de jaren tachtig rolde hij echt het vak in. ,,Daarvoor werkte ik als directeur van het experimenteel landelijk vormingsinternaat voor Kunstzinnige Vorming de Borckerhof in Orvelte, waar wij cursussen verzorgden.’’

Hij verbleef hier vijftien jaar. ,,Toen las ik in de Volkskrant een interview met de schrijver Anton Quintana, die als veertiger rekenschap aflegde. Wat wilde je als 16-jarige? En dan kun je natuurlijk zeggen: ik ben directeur geworden of weet ik veel, maar dat was de afspraak niet, je zou schrijver worden of journalist, daar krijg je last van.’’

Mulder stopte prompt met zijn werk in Orvelte en legde zich vanaf toen toe op de (foto)journalistiek. ,,Iedereen verklaarde me voor gek, maar ik heb volgehouden.’’

Reizen

Vanaf de jaren tachtig reisde hij met zijn camera de wereld over. Hij kocht zijn eerste Nikkormat en in een van de slaapkamers van zijn woning in de stad Groningen werd een donkere kamer ingericht. ,,Fotografie werd helemaal mijn ding.’’

Met zijn bevoegdheid als docent fotografie gaf hij 28 jaar lang naast zijn fotowerkzaamheden cursussen voor beginners en gevorderden in het Kunstencentrum in Groningen. ,,Dat zorgde voor een stabiel inkomen.’’

Daarnaast reisde hij de wereld over. ,,De eerste vijftien jaar was ik gemiddeld meer dan de helft van het jaar op reis. Ik verbleef langere tijd in Bangkok. Tussen 1988 en 1995 legde ik belangrijke politieke ontwikkelingen vast in Vietnam, Cambodja, Birma, Laos en Bangladesh.’’

Mulder versloeg de verkiezingen in Birma en in 1992 de komst van 250.000 Rohingya-vluchtelingen in een uithoek van Bangladesh. ,,Ik was destijds de eerste fotograaf die deze stroom vluchtelingen vastlegde.’’

Mulder werkte voor Nederlandse en Aziatische tijdschriften en dagbladen, waaronder Far Eastern Economic Review , Asia Week, South China Morning Star en De Nieuwe Linie .

Maar hij fotografeerde ook in opdracht van verschillende organisaties, zoals Dokters van de Wereld. Hij bezocht regelmatig Jemen, het land dat nu verscheurd wordt door een burgeroorlog en hongersnood. ,,Ik fotografeerde daar onder meer de joodse gemeenschap. Er leefden nog een paar honderd Joden in dat land.’’

Dicht bij het onderwerp

Zijn thema’s zijn religie, rituelen, vluchtelingen en reizen. ,,Mijn sterkste punt is het documentaireportret. Ik sta heel dicht bij mijn onderwerp.’’ Hij voelt een verwantschap met de fotograaf Ed van der Elsken. ,,Een soort rauwe straatfotografie, hoewel ik esthetisch werk.’’

De Groninger ontwikkelde een voorkeur voor achtergrondreportages en onderwerpen die hij langere tijd kan volgen. ,,Ik ben geen fotograaf voor de waan van de dag. Ik zoek altijd het nieuws achter het nieuws.’’

Engelse heksen

Het aantal documentairefotografen nam toe en de vraag naar reportages af. Daarom besloot hij zich te specialiseren in het onderwerp religie. Hij maakte dichter bij huis een serie en een boek over joodse begraafplaatsen in de provincie Groningen, en legde over de hele wereld religieuze rituelen vast: van druïden in Engeland tot Boeddhisten in Japan.

,,Ik heb hier een foto uit Milton Keynes, een soort Bijlmermeer ten noorden van Londen. Hier houden Engelse heksen en druïden een vollemaanceremonie. Het heet paganisme, een verzamelnaam voor heidense geloven die teruggrijpen op de tijd van de Kelten. Fascinerend.’’

Groeten uit Groningen

De laatste jaren boekte Mulder succes met zijn stedenboeken: Groeten uit Groningen , Leeuwarden , Amsterdam en Rotterdam . Het idee ontleende Mulder aan de Fransman Eugene Atget, de fotograaf die Parijs tussen 1898 en 1924 vastlegde.

,,Ik besloot de locaties in de diverse steden opnieuw te fotograferen en de veranderingen over een periode van 100 jaar op exact dezelfde wijze vast te leggen in kleur.’’

Uitgeverij Kleine Uil maakte een prachtig gebonden fotoboek. ,, Groeten uit Groningen verscheen in een oplage van zesduizend exemplaren en was binnen een paar maanden uitverkocht.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Cultuur
menu