'Zij en haar kat' is een lieve, kattige roman over katten en hun vrouwtjes

In het nog geen vijf minuten durende filmpje passeren vier seizoenen. Een wit katje vertelt hoe hij in de lenteregen in een kartonnen doos is gevonden door Haar, het perfecte vrouwtje. Hoe zij elke dag naar haar werk gaat, hoezeer hij haar bemint. En als ze na een lang telefoongesprek huilend ophangt en instort naast de omgevallen stoel, weet hij: er is iets mis – maar het is niet haar fout. Want niets kan haar fout zijn.

Makoto Shinkai en Naruki Nagakawa. Zij en haar kat.

Makoto Shinkai en Naruki Nagakawa. Zij en haar kat.

She and Her Cat ( Kanojo to Kanojo no Neko) werd in 1999 gemaakt door de Japanse regisseur en manga-artiest Makoto Shinkai (1973), maker van de succesvolste anime aller tijden Your Name (2016).

Het kattenfilmpje, aanvankelijk een kleine privéproductie om een vriendin met hartzeer te troosten, werd gaandeweg ook zo’n succes dat er in 2014 een serie kwam en een manga-uitgave. En nu is er ook de roman Zij en haar kat , waarin manga-, toneel- en scenarioschrijver Naruki Nagakawa (1974) spaarzaam maar raak de wereld achter de anime verwoordt. In Japan is het wederom een bestseller.

Chobi heeft herinneringen

Het witte katje uit het oorspronkelijke filmpje heeft inmiddels een naam gekregen: Chobi. Hij heeft herinneringen: ‘Mijn moeder was warm, lief, en zij gaf me alles wat ik maar wenste. Nu was ze er niet meer.’

En de zij die hem vindt is Miyu, die werkt tussen stapels paperassen op een kunstvakschool. Ze durft haar verkering Nobu niet te vragen of ze wel echt verkering hebben. ‘Op de basisschool las ik meisjesmanga’s die we onderling doorgaven; die stripverhalen eindigden steevast op het punt dat de hoofdpersoon een vriendje kreeg. Had een meisje eenmaal verkering, dan was ze gelukkig. Maar ik ontdekte dat in het echte leven het verhaal daar niet stopt. Soms ben je stukken eenzamer mét verkering.’

Was in de anime het perspectief louter dat van de kat, in de bundel geven Chobi en Miyu beurtelings hun kijk op de gebeurtenissen en hun omgang – de werkelijke liefdesrelatie in dit bitterzoete eerste deel van de roman.

Hij: ‘Chobi. Die naam beviel me. De naam die zij me had gegeven. Ik zou me deze ochtend voor altijd blijven herinneren. Ik ging meteen van haar houden.’ Zij: ‘Wat fijn dat er thuis iemand is die op me wacht. Misschien is wat ik nu voel de blijdschap van getrouwd zijn. Blijdschap die een kat je kan schenken.’

Telkens weer de vraag: wie redt wie?

Alle vier delen volgen de seizoenen. Ze blijken onderling verbonden door de katten en hun vrouwtjes: het zwakke poesje Mimi, door Chobi versmaad maar moeder van de jongen van zwerfkater Knikstaart en groot bewonderaar van de onbesuisde kunstenaar Reina, die geen kat in huis wil want ‘katten gaan namelijk dood’;

Mimi’s jong Cookie, dat in huis komt bij de door schuldgevoel verteerde mangatekenaar Aoi; alfakater Curo, die zich na de verdwijning van Shino’s hond John (die zich voor de buurtkatten opwierp als vraagbaak en orakel) ontfermt over Shino, die haar tirannieke schoonouders tot hun dood heeft verzorgd.

Telkens weer is de vraag: wie redt wie? De katten worden vanuit hun naïeve observaties steeds wereldwijzer en vormen een steeds hechter verbond, in een plot waarvan de balans, met een knipoog naar de meisjesmanga’s van Miyu, uiteindelijk doorslaat naar suikerzoet.

Is dat erg? Welnee. Zij en haar kat is een lieve, even menselijke als kattige roman, die je doet glimlachen en ook met enige verwondering naar je eigen huisdier laat kijken: wat gaat er schuil in dat koppie? Wat bedoelt ze met deze specifieke miauw?

En je houdt er een verzameling fijne tegelteksten aan over. Om Chobi te citeren : ‘Een mens is nooit alleen sterk, maar een mens blijft ook niet altijd zwak.’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Boeken
menu