‘Supergaaf om alles te ontdekken’

Voor Ken Hesselink gaat een jongensdroom in vervulling. Hij stapt binnenkort op een driemaster om een half jaar te zwerven over de Atlantische Oceaan. Geen snoepreis of lange vakantie. ,,We krijgen ook gewoon toetsen.’’

Wie wil er nou niet een vulkaan beklimmen, indianen ontmoeten, op expeditie door het regenwoud? En wat te denken van een bivak in de jungle of biologisch onderzoek bij het Boiling Lake in Dominica?

School at Sea

Het avontuurlijke programma van School at Sea, met excursies en expedities, is buitengewoon interessant maar heeft ook een keerzijde: zeilen, koken, aanpakken én met de neus in de boeken. En even een belletje plegen, appje sturen of Facebook checken is er niet bij.

Op 21 oktober vertrekt Ken Hesselink met de driemaster Regina Maris uit IJmuiden, om op 15 april 2017 weer in ons land terug te keren. Hij is nog nooit zo lang van huis geweest, maar de 15-jarige uit Geesbrug heeft er zin in.

,,Heimwee? Ach, misschien. De eerste twee weken zijn vermoedelijk het meest lastig, ook omdat we bij de Golf van Biskaje in ruw water komen. Hoge golven. Ik ben wel wat gewend, maar toch worden velen dan zeeziek.’’

Al jaren staat deelname aan School at Sea, zoals het project heet, al sinds de brugklas hoog op de verlanglijst van Ken. Hij is leerling in 4 atheneum van RSG Wolfsbos in Hoogeveen. ,,Mijn school verleent alle medewerking’’, zegt hij. Kenmerk van School at Sea is dat de studie gewoon doorgaat. ,,De toetsen aan boord liggen in een speciale kluis.’’

Selectieweekeind

Tijdens de reis volgt Ken zijn reguliere lesprogramma. ,,Dat je zelf moet inplannen. Het gaat vooral om zelfstudie. Een aantal lessen, zoals Spaans, zijn wel klassikaal.’’ Aan boord worden de schooldagen afgewisseld door zogeheten wachtdagen. Daarbij draait het om het zeilen. ,,Je hebt elk etmaal twee wachten van vier uur waarbij jouw groep het zeilen regelt’’, legt Ken uit.

Deelname aan de bijzondere bootreis over een kleine 19.000 kilometer (van Nederland naar de Cariben en terug) is niet voor iedereen weggelegd. Het is duur en er gaat een selectieweekeind aan vooraf. Die tweedaagse test is van doorslaggevend belang. Het draait om een nadere kennismaking met de jongeren. Tijdens het selectieweekend wordt vastgesteld of iedereen afzonderlijk klaar is voor deze uitdaging.

,,Sinds een week of zes weet ik dat ik deze keer mee mag’’, zegt Ken. ,,Tijdens het selectieweekeind moesten we opdrachten doen op het gebied van teambuilding. Geblinddoekt samen een dier kleien, bijvoorbeeld. Geen dingen over zeilen, het ging vooral om je persoonlijkheid, hoe jij de dingen aanpakt. Er gaat zelfs een jongen mee die geen enkele zeilervaring heeft.’’

Zeilen

Ken Hesselink is wel een zeiler. Al van jongs af aan is hij actief, ook in de wedstrijdsport, voor zeilvereniging Zuidlaardermeer. Ken heeft het niet van een vreemde, zijn vader is ook zeiler en geeft les. ,,Het is best een ingewikkelde tak van sport’’, vindt Ken. ,,De combinatie van techniek, tactiek, stroming, weer en wind maken het leuk.’’

Aan de rondreis over de Atlantische Oceaan hangt een stevig prijskaartje: 20.000 euro. ,,Dat geld zat niet allemaal in mijn spaarpot’’, lacht Ken. ,,Ik was er al wel jarenlang voor aan het sparen, maar ben grotendeels afhankelijk van sponsors. Mijn ouders dragen bij, net als familie, bekenden, bedrijven en fondsen.’’

Aa de bootreis van School at Sea doen in totaal 34 jongeren mee; twintig meiden en veertien jongens. Het gros komt uit Nederland, maar er zijn ook deelnemers uit Duitsland, België, Portugal en zelfs Brazilië. De tocht voert onder meer langs Tenerife, Dominica, de ABC-eilanden, San Blas Eilanden, Panama, Cuba, Bermuda en de Azoren.

Nog zestien nachtjes slapen

Via de website van School at Sea worden de achterblijvers op de hoogte gehouden van de route die de Regina Maris aflegt. Zijn klas gaat hem missen, maar ze zijn ook trots op zijn avontuurlijke onderneming.

Ken is ondertussen de dagen aan het aftellen: ,,Het lijkt me echt supergaaf om al die plekken te ontdekken. Geweldig dat ik mijn droom nu kan verwezenlijken.’’

Nog maar zestien nachtjes slapen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu