André Sturre uit Bovensmilde staat in erehaag van veteranen op de Dam op 4 mei. Koning Willem-Alexander en koningin Máxima lopen er langs tijdens Nationale Herdenking

André Sturre uit Bovensmilde staat in erehaag van veteranen op de Dam op 4 mei.

Veteraan André Sturre (52) uit Bovensmilde staat op 4 mei tijdens de Nationale Herdenking in de erehaag waar koning Willem-Alexander en koningin Máxima doorheen lopen van het Paleis tot het Nationaal Monument.

Samen met nog 59 andere veteranen en 60 actief dienende militairen, brengt Sturre een persoonlijk eerbetoon. Sturre vindt de binding die veteranen onderling hebben bijzonder en beseft iedere dag hoe bevoorrecht hij is om hier nog te kunnen staan.

‘Ik heb jarenlang niets van mijn uitzending willen weten. Ik ging niet naar veteranendagen, had ik geen behoefte aan. Tot ik een keer in gesprek raakte met iemand die veteranenzaken bij de politie deed en mij hielp om de waarde te zien van het deelnemen aan veteranenactiviteiten. Daar ben ik diegene nog steeds dankbaar voor. Want nu ga ik 4 mei vooral bewust meemaken’, aldus Sturre in een persbericht.

Dutchbat II in Simin Han

Sturre was negen jaar actief bij Defensie. Hij werd een keer uitgezonden als plaatsvervangend Commandant Communication Center tijdens de Dutchbat II in Simin Han in Bosnië.

Het is voor het eerst dat Sturre in het erecouloir deelneemt en hij heeft er ook nog eens lang op moeten wachten: ‘Toen ik me aanmeldde was het precies 25 jaar geleden dat ik terugkeerde uit Bosnië. Een speciaal moment, maar helaas werd het twee jaar uitgesteld. Nu is het bij de derde keer gelukkig scheepsrecht.’

Samen uit, samen thuis

Sturre is tijdens zijn dienstperiode één keer op missie geweest. In juni 1994 vertrok hij als 24-jarige voor zes maanden naar Bosnië, voor de Dutchbat II: ‘Opeens werd ik gebeld door mijn commandant, met het bericht dat ik was aangewezen om op uitzending te gaan. Enerzijds trots dat ik mocht, anderzijds veel vragen. Waar kom ik terecht? Kom ik nog wel thuis? We waren goed voorbereid, maar het blijft spannend. Het eerste moment dat ik ’s nachts schoten hoorde, realiseerde ik mij waar ik terecht was gekomen. Toen kwam ik tot het besef dat het een ‘samen uit, samen weer thuis gevoel’ zou gaan worden. Je hebt elkaar nodig om dit tot een goed einde te brengen. Vertrouwen in je collega’s en vertrouwen op jezelf. Dat is het allerbelangrijkste.’

Na twee jaar weer op de Dam

Twee jaar lang kreeg de herdenking een andere invulling dan normaal vanwege het coronavirus. Geen erecouloir op de Dam met veteranen en publiek, maar het Nederlands Veteraneninstituut maakte een online variant waarbij de verhalen van de veteranen toch gedeeld konden worden.

Dit jaar kan Sturre gelukkig samen met de 59 andere veteranen en 60 actief dienende militairen het erecouloir vormen. De huidige gebeurtenissen in de wereld laten zien dat vrijheid niet vanzelfsprekend is en benadrukken het belang van herdenken: ‘De binding die we onderling met elkaar als veteranen hebben is bijzonder. Echt anders dan ‘gewoon’ collega’s. Ik ga het verder allemaal over me heen laten komen. En vooral bewust meemaken.’

Nieuws

menu