Harrie wint 'strijd' met Wildlands Emmen: begeleiders mogen in het vervolg gratis mee

Hij heeft er een jaar of drie voor moeten mailen, mailen en nog eens mailen. Maar eindelijk heeft Harrie Lubbers (57) uit Emmen het voor elkaar. Mensen met een beperking mogen in het vervolg gratis een begeleider meenemen naar Wildlands Adventure Zoo.

Harrie Lubbers en begeleidster/collega Janet Slüter in gesprek met Hans Poppelaars. FOTO DVHN/FRANK JEURING

Harrie Lubbers en begeleidster/collega Janet Slüter in gesprek met Hans Poppelaars. FOTO DVHN/FRANK JEURING

Lubbers, zelf blind, is dolblij. Hij schetst een jarenlange strijd, voornamelijk per mail, met allerlei medewerkers van de nieuwe Emmer dierentuin. ,,Uiteindelijk trok ik de stoute schoenen aan en mailde ik met Van Beers, de vorige directeur. Maar ook hij wilde geen uitzondering maken.’’

Jammer, stelt Lubbers, ,,Zelf vind ik het niet meer dan logisch dat ik moet betalen, want ik wíl graag naar Wildlands. Maar anders dan veel mensen denken heeft zo’n begeleider de handen vol aan mij. Het is niet zo dat hij of zij even lekker gratis mee naar binnen gaat. Hij moet zorgen dat ik op de paden blijf, hij vertelt wat er te zien valt - het zijn in feite mijn ogen.’’

Andere wind

Tot dusverre wilde Wildlands nooit een uitzondering maken voor mensen met een beperking, maar onder de nieuwe directie is een andere wind gaan waaien. Lubbers zegt dat hij veel te danken heeft aan nieuwe marketingbaas Hans Poppelaars. Hij kreeg het niet alleen voor elkaar dat mensen met een beperking in het vervolg gratis een begeleider mogen meenemen, want de gehandicapte zelf mag naar binnen met een 65+-abonnement. Ook dat scheelt weer wat euro’s.

Harrie Lubbers woont in Barger-Oosterveld en is daar geen onbekende. Jarenlang tapte hij biertjes in de Peter Bar en de Boogie Bar en dat was destijds zo’n beetje het complete uitgaansleven van dit roemruchte dorp. Nu werkt Lubbers al jaren als telefonist en receptionist bij het Drenthe College aan het Stadionplein, dus bij hem om de hoek.

'Prachtige beleving'

Lubbers is al een keer in Wildlands geweest, vertelt hij. ,,Twee jaar geleden gingen we er met een groep heen, zoals we dat ook met FC Emmen doen, op de blindentribune. Dat was een prachtige beleving. Ik zie dan wel niks, maar voor mij gaat het om een bepaalde sfeer. Ik kwam vroeger ook regelmatig in de oude dierentuin. Vooral in de vliegkooi had ik het naar mijn zin.’’

Marketingmanager Hans Poppelaars is blij dat de Emmer dierentuin iets kan betekenen voor mensen met een handicap. ,,We zijn veel dingen aan het herijken en opnieuw aan het inrichten en dit voorbeeld is een van die nieuwe dingen. Toen ik dit op mijn bureau aantrof dacht ik: dit moeten we gewoon veranderen. Het gaat om een flinke groep die er niet voor gekozen heeft om afhankelijk te zijn van een ander.’’

Vasthoudend

Poppelaars noemt het nieuwe kaartje echter vooral de verdienste van Harry. ,,Hij is heel vasthoudend geweest.’’ Poppelaars heeft geen idee hoe groot de groep is die straks in rolstoelen en scootmobiels voor de ingang staat. ,,We hebben ze niet allemaal in beeld. Maar we merken wel dat het vaak om hele trouwe bezoekers gaat. Dit is een hartstikke mooie regeling waar iedereen volgens mij gelukkig mee is.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
Wildlands
menu