Schaapherders worden steeds vaker uitgescholden en bedreigd door bezoekers in natuurgebied Drentsche Aa. Ze overwegen een bodycam

Ze zijn de toenemende agressie van bezoekers meer dan zat. Schaapherders in het stroomdal van de Drentsche Aa gaan de laatste tijd zelfs met tegenzin de heide op. ,,We overwegen serieus de inzet van bodycams.’’

Schaapherder Reinier van Klinken.

Schaapherder Reinier van Klinken. Foto: NP Drentsche Aa / Andre Brasse

Bezoekers die schaapherders verrot schelden, in het gezicht spugen en zelfs met de dood bedreigen.

De vier herders van schaapskudde Het Stroomdal voelen zich onveilig. Ze hebben al maanden last van (grove) intimidaties, maar sinds de tweede lockdown zien de herders het aantal incidenten flink stijgen.

‘Niet normaal’

,,Wat wij de laatste tijd meemaken is niet normaal’’, zegt schaapherder Reinier van Klinken, tevens voorzitter van de schaapskudde. ,,Ze staan plots voor je met gebalde vuisten, omdat je niet aan hun eisen voldoet. Of ze schelden je de huid vol omdat ze er niet langs kunnen.’’

Hij vermoedt dat de verzwaarde coronamaatregelen de frustraties bij een deel van de bezoekers verder hebben vergroot. ,,De lontjes worden steeds korter. En wij moeten het ontgelden.’’

Volgens Van Klinken doen de herders gewoon hun werk. ,,Maar daar hebben sommige bezoekers geen boodschap aan. Die gaan bij het minste of geringste compleet over de rooie. Je wordt daardoor terughoudender met contacten met het publiek.’’

Afreageren

Wandelaars, mountainbikers, joggers; het maakt volgens Van Klinken niet uit. ,,In elke categorie zijn er lieden die zich op ons of onze honden afreageren. We kunnen er zelf weinig tegen ondernemen. Je bent vaak alleen in het veld en hebt de zorg voor de kudde.’’

In het Drentsche Aa-gebied van zo’n 4300 hectare zijn vier boa’s actief, van wie één tijdens de weekenden. Te weinig, oordeelt Van Klinken. ,,Vooral nu Drenthe in de coronaperiode zo in trek is bij toeristen, moet je daar de beveiliging op afstemmen.’’

Om het toezicht te verbeteren is volgens de herder steun toegezegd van de bereden politie in Groningen. Maar Het Stroomdal wil meer. De herders overwegen serieus de inzet van bodycams; draagbare camera’s op het lichaam die ook door politie en andere handhavers gebruikt worden.

Om het toezicht te verbeteren is de schaapskudde steun toegezegd van de bereden politie in Groningen. Maar de herders willen meer. Ze overwegen serieus de inzet van bodycams; draagbare camera’s op het lichaam die ook door politie en andere handhavers gebruikt worden.

‘Te gek voor woorden’

Van Klinken: ,,Te gek voor woorden, natuurlijk, maar we vrezen steeds meer voor onze veiligheid.’’ Een aantal incidenten is gemeld bij de politie.

Eerder deze week deed herderin Marianne Duinkerken haar even bizarre als trieste verhaal: in het Balloërveld liet een man zondag zijn herdershond op commando haar bordercollie aanvallen.

Kort daarvoor eiste hij scheldend en tierend dat zij haar hond ook zou aanlijnen. Duinkerken probeerde nog uit te leggen dat zij herder is en haar hond Lena móét loslopen om de schaapskudde bij elkaar te houden. Vergeefs.

Operatie

De zwaar gehavende Lena moest worden geopereerd. ,,Ze is volledig onder narcose geweest om de wonden te kunnen behandelen. Ze begint weer wat rond te scharrelen, maar heeft als ik dat zo zie nog veel pijn.’’

Duinkerken meldde het incident bij de politie, maar die kon niet ter plaatse komen. ,,Inmiddels heeft de politie contact met me opgenomen. We hebben besloten dat ik aangifte doe en de foto’s, die ik maakte van de man met zijn hond, aan de politie geef. Dan kunnen zij hem opsporen.’’

Voorzitter Jaap Verhulst van Nationaal Park Drentsche Aa noemt de agressie jegens de herders ‘heel teleurstellend’. ,,Bezoekers zijn hier te gast en moeten zich respectvol gedragen. Schaapherders doen belangrijk werk, waar ze de handen al vol aan hebben.’’

Verhulst pleit er bij ‘de handhavende diensten’ voor dat de herders snel en adequaat hulp kunnen inroepen. ,,Ze moeten zich gesteund weten en altijd iemand kunnen bellen.’’

‘Politie bellen’

Staatsbosbeheer, verantwoordelijk voor de handhaving in het Drentsche Aa-gebied, zegt niet meer te kunnen doen voor de herders. ,,Met de beperkte boa-capaciteit kunnen we onmogelijk overal aanwezig zijn’’, stelt woordvoerder Marcel van Dun. Hij raadt de herders aan de politie te bellen.

Staatsbosbeheer merkt dat overal in het land de lontjes korter zijn. Van Dun: ,,Aan de ene kant begrijpelijk. Maar ontoelaatbaar voor mensen die het te verduren krijgen, zoals de herders.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu