Iedereen slaat aan het wandelen door corona. Maar waar moet je je plas kwijt en denk je wel om de regels en je zichtbaarheid?

Wandelen in coronatijd. Voor veel mensen dé mogelijkheid om tijdens deze pandemie in beweging te blijven. Maar hoe zit het met de regels en de zichtbaarheid van wandelaars?

Wie regelmatig wandelt moet goed schoeisel hebben.

Wie regelmatig wandelt moet goed schoeisel hebben. Foto: shutterstock

Heel Holland wandelt en dat is ook goed te merken in Drenthe.

Sinds de coronacrisis uitbrak, in maart vorig jaar, trekken steeds meer mensen de wandelschoenen aan. Voor een ommetje in de eigen omgeving, een stevige boswandeling of etappe van een populaire wandelroute.

Hogere weerstand

Onderzoeken wijzen uit: wandelen is gezond, mits voldoende afstand wordt gehouden. Voor velen is het in deze coronatijd dé manier om lichaam, geest en conditie op peil te houden. Ook verhoogt wandelen de weerstand doordat het immuunsysteem verbetert.

De wandelwoede zorgt voor veel drukte in de bossen. In en rond de weekenden is het soms filelopen. En in de voorbije zomermaanden werd het bos met enige regelmaat als kantoor gebruikt, met laplops of tablets op de picknicktafels.

Veilig Verkeer Nederland krijgt regelmatig vragen en opmerkingen over de verkeersregels voor wandelaars en de veiligheid/zichtbaarheid van deze groep.

,,Wat veel mensen niet weten is dat wandelaars zowel links als rechts van de weg mogen lopen’’, zegt VVN-woordvoerder Ingrid Wetser. Tot 1993 was de regel dat wandelaars aan de linkerkant moesten lopen, in de richting van het tegemoetkomende verkeer dat op deze manier tijdig opgemerkt kan worden.

Wet veranderd

,,Maar die wet is toentertijd veranderd’’, legt Wetser uit. ,,De reden is dat in sommige situaties de keuze voor de rechterkant van de weg beter en veiliger is. We krijgen daar nog wel eens telefoontjes over.’’

Verder gelden voor wandelaars in het (openbare) bos dezelfde regels als op de openbare weg: dus wanneer twee onverharde wegen elkaar kruisen, hebben bestuurders van rechts voorrang.

Wandelaars in het bos moeten fietsers (mountainbikers) en ruiters voorrang verlenen. ,,Aan de andere kant moeten deze laatste twee groepen voorzichtig zijn bij het naderen van kruispunten’’, vindt Wetser.

VVN raadt wandelaars die in het donker op pad gaan, aandacht te besteden aan hun zichtbaarheid. ,,Doe reflecterende kleding aan of een hesje. Verder zijn tal van lampjes in de handel verkrijgbaar, waarmee je andere weggebruikers laat zien dat je er bent.’’

‘Geen haastklus’

De politie Noord-Nederland benadrukt het belang van een goede zichtbaarheid, ook als men met een huisdier loopt. ,,Loop daar waar het kan zoveel mogelijk op voetgangerspaden’’, zegt woordvoerder Anthony Hogeveen. ,,Maak van een wandeling geen haastklus. Steek dus niet even snel een weg over als je denkt dat het nog wel kan.’’

Hij raadt verder aan om eventuele huisgenoten te vertellen wáár je ongeveer loopt, zodat in geval van een noodsituatie ook bekend is waar iemand zich bevindt. Verder moeten wandelaars een identiteitsbewijs bij zich dragen. Hogeveen: ,,Als iemand iets overkomt moet de politie na kunnen gaan wie de persoon in kwestie is.’’

Paul Sanders, directeur/bestuurder van de Koninklijke Wandelbond Nederland (KWBN), vindt zichtbaarheid van wandelaars van groot belang. ,,Zij realiseren zich niet altijd dat automobilisten hen in het donker, zonder reflecterende kleding of lampjes, niet of te laat opmerken.’’

Wandelen is de tweede sport van ons land. ,,Op regelmatige basis wordt het door tien miljoen mensen beoefend’’, weet Sanders. Corona heeft die populariteit nog een extra slinger gegeven. ,,Vooral in Drenthe, Gelderland en Brabant.’’

Wandeltips in coronatijd

De website van de wandelbond (wandel.nl) werd afgelopen jaar door 2,7 miljoen bezoekers bezocht. ,,Vooral toen we informatie en tips gaven over wandelen in coronatijd ging het hard. Niet eerder hadden we zoveel digitale bezoekers.’’

Hoewel vorig jaar een streep ging door de landelijke wandelagenda met grote evenementen zoals de Nijmeegse Vierdaagse, de Bloesemtocht en de Avond4daagse, waren alternatieve loopfestijnen wél een succes.

De alternatieve Vierdaagse, met een zelfverkozen route, trok 22.000 deelnemers en aan de home edition van de Avondwandelvierdaagse, volgens eenzelfde principe, deden 60.000 wandelaars mee. ,,Laten we hopen dat later dit jaar weer meer mogelijk is.’’

Volgens Sanders leidt de toegenomen drukte in natuurgebieden in combinatie met ontbossing (jaarlijks verdwijnt in ons land zo’n 4000 hectare aan bos) tot een andere, grote uitdaging. ,,Het gebruik van de openbare ruimte neemt toe, maar de beschikbaarheid wordt kleiner. Daar moeten we goede afspraken met elkaar over maken.’’

Oproep

Onder de noemer Op de loop begint Dagblad van het Noorden vanaf maandag met een serie verhalen over wandelroutes. Lezers krijgen fraaie wandelingen voorgeschoteld, maar kunnen zelf ook wandelroutes aandragen. Suggesties kunnen gemaild worden naar drenthe@dvhn.nl.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu