Eindelijk weer kermis. Maar het gevoel is dubbel op de laatste kermisdag in Emmen: 'Blij dat we weer mogen, maar de onzekerheid blijft'

Na bijna anderhalf jaar van bijna stilstaan mochten kermisexploitanten deze week weer los in Emmen. ,,We zijn blij dat we weer mogen. Maar de onzekerheid blijft’’, aldus exploitante Gwendolyn Spelbrink (43) uit Assen op de laatste kermisdag.

Kermisexploitant Gwendolyn Spelbrink in haar attractie: de Pusher World, een muntschuifspel.

Kermisexploitant Gwendolyn Spelbrink in haar attractie: de Pusher World, een muntschuifspel. Foto: Boudewijn Benting

Hoe is het om weer te draaien?

,,Heel fijn! We hebben natuurlijk heel lang ons beroep niet kunnen uitoefenen en geen geld kunnen verdienen. Normaal gesproken doen we zo’n dertig kermissen per jaar, maar afgelopen jaar hadden we er nog geen handvol. Emmen en Assen gingen wel door. Het ligt maar net aan de gemeente of die zich ervoor wil inzetten. Er moeten extra corona-maatregelen worden getroffen en dat kost geld en moeite. Dan moet je denken aan looproutes, hekken, beveiliging...’’

Maar nu mogen kermissen van het kabinet weer. Gaat alles weer los, als vanouds?

,,Was dat maar waar. Nog steeds zijn er gemeenten die geen vergunning geven. Zo is nog altijd niet zeker of de Groningen Ontzet-kermis doorgaat. Ook al mag het van de regering: het blijft moeilijk gemeenten te overtuigen dat het kan. Als kermisexploitant zitten we sowieso elke keer weer zwetend naar de persconferentie van het kabinet te kijken. Wij kunnen eigenlijk niet verder vooruit kijken dan een of twee weken. Terwijl we normaal gesproken in de winter al weten hoe de hele zomer eruit ziet.’’

U exploiteert een muntschuifspel. Hoe ziet het met uw eigen geld?

,,Pff, dit is onze eerste kermis sinds september. We hebben wel steun gekregen van de overheid, maar die is echt niet toereikend. De spaarpot is leeg. Ik doe dit samen met mijn zoon en dochter, maar mijn zoon is aan de slag gegaan als vrachtwagenchauffeur. Om maar wat te doen te hebben, en ook om de hypotheek te kunnen betalen.’’

Hoe vaak hebt u het afgelopen jaar overwogen te stoppen?

,,Niet. Mijn twee kinderen staan te springen om de zaak over te nemen. Ik ben geboren en getogen op de kermis. Wij willen en kunnen niks anders.’’

Hoe bent u die periode doorgekomen?

,,We hebben ons heel erg verveeld. Niet alleen het bedrijf staat stil, maar ook onze hele manier van leven. Het duurt te lang. De kinderen waren thuis, je hebt niks te doen, geen doel in je leven... Dat hakt erin. Wat we wel hebben gedaan, is onderhoud. Dingen waar we normaal niet aan toe komen.’’

Hoe zit het met de bezoekersaantallen? Was het net zo druk als anders of is het publiek toch nog terughoudend?

,,Ik heb de indruk dat het zelfs drukker was. En mensen geven ook makkelijker geld uit. Hele gezinnen hebben zo lang niks kunnen doen. Dan krijgen de kinderen wel even een extra rondje in de draaimolen. De bezoekers waren heel enthousiast. Iedereen is zo blij dat dit weer kan en gunt het ons ook. De sfeer was fantastisch.’’

Maar er was wel een vechtpartij.

,,Die was buiten het kermisterrein en eigenlijk ook na sluitingstijd. Voor de rest was de sfeer gewoon heel goed. Voor zover ik weet hebben de beveiligers niet echt hoeven ingrijpen.’’

Maandag breekt de kermis in Emmen weer op. En dan? Op naar de volgende?

,,Ja, woensdag begint de kermis in Nijkerk. Voor de rest weten we het nog niet. Dat is weer die onzekerheid.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu