Boze ondernemers protesteren tegen tweetrapsverhoging van toeristenbelasting in Westerveld: melk toeristische sector niet leeg

Uit boosheid over de aangekondigde tweetrapsverhoging van de toeristenbelasting hebben recreatieondernemers in Westerveld een melkkoe voor het gemeentehuis in Diever geplaatst.

Boze recreatieondernemers plaatsen een symbolische melkkoe voor het gemeentehuis in Diever. Tweede van rechts Petra Ellens van Hiswa-Recron.

Boze recreatieondernemers plaatsen een symbolische melkkoe voor het gemeentehuis in Diever. Tweede van rechts Petra Ellens van Hiswa-Recron. Foto: Gerrit Boer

Het college van B en W van Westerveld wil de toeristenbelasting volgend jaar verhogen naar 1,45 euro per persoon per nacht en naar 1,50 euro in 2023. Volgens de ondernemers wordt de toeristische sector op deze manier gebruikt om de gaten in de begroting te dichten. Onterecht, vinden ze. De ondernemers worden gesteund door de toeristische belangenbehartiger Hiswa-Recron. Ter vergelijking: in 2019 moest er 1,10 euro per overnachting worden afgedragen.

‘De recreatie heeft geen tekort gecreëerd’

Petra Ellens, regiomanager van Hiswa-Recron in Drenthe en Overijssel, vindt dat de gaten moeten worden gedicht waar die zijn ontstaan: ,,De recreatie heeft geen tekort gecreëerd. Integendeel, zij schept banen en verhoogt de leefbaarheid in de gemeente. Ook zorgt de sector jaarlijks al voor meer dan 1,5 miljoen euro aan opbrengsten voor de gemeentekas door de toeristenbelasting, maar blijkbaar is dit nog niet genoeg.’’

De ondernemers stellen dat een vakantie in eigen land zo langzamerhand onbetaalbaar wordt. Ze rekenen voor dat een gezin van vijf personen volgend jaar voor twee weken kamperen ruim honderd euro kwijt is aan toeristenbelasting: ,,En dan moet de vakantie zelf nog worden betaald.’’

‘Kamperen wordt iets voor de elite’

Volgens de ondernemers is kamperen in eigen land nu nog enigszins betaalbaar voor mensen met een smalle beurs. Met de aangekondigde belastingverhogingen wordt de camping meer en meer iets voor de elite. Om dat te voorkomen, verwacht Ellens dat recreatiebedrijven de verhogingen uit eigen portemonnee betalen.

En dat gaat ten koste van de bedrijfsvoering, zegt ze. ,,Juist nu de sector zelf voor forse investeringen staat in verband met het verduurzamen van de bedrijven het toepassen van noodzakelijke innovaties die ook de nodige kosten met zich meebrengen. Daarnaast willen we in het kader van het project Vitale Vakantieparken Drenthe de sector vitaliseren. Door telkens de lasten te verhogen, wordt revitaliseren bemoeilijkt en voor sommige bedrijven zelfs onmogelijk.’’

,,Op deze manier werken bedrijven voor de overheid’’, vervolgt Ellens. Erik Geerts van Camping De Bosrand in Dwingeloo heeft becijferd dat hij alleen al voor de toeristenbelasting 16 procent van zijn inkomsten moet inleveren bij de gemeente. ,,Daar komen alle andere kosten en afdrachten nog overheen. Dat gaat niet. Als één camping omvalt, is dat misschien nog te overzien. Maar als meerdere bedrijven moeten sluiten, is dat voor een toeristische gemeente als Westerveld een enorme aderlating.’’

Geen belasting voor vliegreizen, dat steekt

Het steekt de sector dat vliegreizen naar zonnige oorden niet worden belast, terwijl het ‘groene en duurzame kamperen’ steeds meer wordt ‘beboet’. Het leidt er volgens de ondernemers toe dat mensen, die met moeite een jaarplaats kunnen betalen, hun stekkie vanwege de hoge kosten moeten opgeven.

Melk ons niet leeg, is de boodschap van de ondernemers aan de plaatselijke politiek: ,,En praat niet over ons, maar ga mét ons in gesprek.’’ De sector draagt ook alternatieven aan, zoals het heffen van een vast percentage over de overnachtingsprijs. Mensen die voordelig recreëren betalen zodoende minder dan mensen die het wat breder kunnen laten hangen. Een gelijk tarief voor de hele provincie wordt ook genoemd, waardoor ook concurrentie tussen buurgemeenten wordt tegengegaan. En het ontzien van kinderen, zoals in Noordenveld, De Wolden en Hoogeveen. Want: ,,Kinderen zijn de gasten van morgen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu