Olifantenstal wordt kunstwerk: graffitispuiters leven zich uit in oude dierenpark in Emmen. 'Een plek waar jarenlang olifanten hebben geplast en gepoept, is niet zomaar in één keer fris'

De oude olifantenstal in Emmen wordt komend weekeinde aan alle kanten bespoten door graffiti-artiesten. Die gaan binnen én buiten aan de slag om het voormalige beestenverblijf te verrijken met hun kunst.

Peter Reen organiseert een street art-happening in en rond de oude olifantenstal in het voormalige dierenpark.

Peter Reen organiseert een street art-happening in en rond de oude olifantenstal in het voormalige dierenpark. Foto: Jan Anninga

,,Je wilt niet weten wat een werk we hier al hebben verzet.’’ Peter Reen (43) van de street art organisatie Writer’s Block uit Leeuwarden gebaart met zijn arm in het rond. De binnenplaats waarover vroeger de olifanten richting hun stal liepen, is wit geverfd. Inclusief de beschermingsmuurtjes waarachter vroeger de verzorgers konden schuilen. Ook de stal zelf is gewit. Zo grauw en donker als die vroeger was, zo licht is ‘ie nu.

Het is allemaal ter voorbereiding op wat er dit weekeinde gaat gebeuren. Dan wordt het onderkomen waar ooit de dikhuiden vertoefden omgetoverd tot één groot kunstwerk. Zo’n vijfendertig graffitikunstenaars uit Nederland, en één Belg, gaan de muren dan te lijf met hun spuitbussen, rollers en kwasten. Ook de vloer wordt beschilderd.

,,In totaal gaat het om wel 2500 tot 3000 vierkante meter’’, zegt Reen. ,,Je moet bedenken dat alles ook gereinigd moest worden voordat de verf erop kon. Een plek waar jarenlang olifanten hebben geplast en gepoept, is niet zomaar in één keer fris.’’

Bubbels en testen: ,Alles zodat we hier op een veilige manier creatief kunnen zijn’

Reen is al een aantal maanden aan het werk in Emmen om de aanloop naar het ‘evenement’, waar geen publiek bij mag zijn, in goede banen te leiden. In Leeuwarden, en ook op andere plekken, deed hij dit kunstje vaker. Toen waren bezoekers toegestaan. Nu moet hij zich vanwege de coronapandemie druk maken om het creëren van ‘bubbels’ en het regelen van coronatesten. Corona maakt het lastiger, want vrijwilligers staan in deze tijd niet in de rij en niet iedereen wil worden getest.

,,Maar we moeten er wel alles aan doen om hier op een veilige manier creatief bezig te kunnen zijn. Daar draait het dit weekeinde allemaal om. Het is voor de kunstenaars heel fijn elkaar weer eens te zien en bezig te gaan.’’

De gemeente Emmen nam het initiatief voor de klus. ,,De gemeente belde mij. Ik ben opgegroeid in Sneek en kwam als kind vaak in de dierentuin. Dus ja, ik wilde zeker even komen kijken. En toen ik dit zag... Wauw, dit is zo’n coole ruimte. Vervolgens ben ik aan de slag gegaan om het bekostigd te krijgen. De organisatie kost zo een ton. Je hebt hoogwerkers nodig, units voor opslag en kantoorruimte, de catering, bijna vijftienhonderd spuitbussen, honderden liters verf, rollers, kwasten...’’

‘We willen geen dood en verderf; hier komen later ook ouders met kinderen’

Hij kreeg onder meer subsidie van de gemeente en de provincie en staat nu aan de vooravond van de ‘stalmetamorfose’. Vrijdag beginnen de graffiti-artiesten. Een thema heeft hij hen niet meegegeven. ,,De enige vereiste is dat het kleurrijk wordt. En we willen geen schilderingen van dood en verderf. Dat soort graffiti bestaat ook, maar we moeten er rekening mee houden dat hier later ook ouders met kinderen komen.’’

Want waar er nu geen evenement omheen kan worden gebouwd, is het wel de bedoeling om in het weekeinde van 10 en 11 juli rondleidingen door de stal te geven. ,,Tegen die tijd zijn de regels ook weer wat soepeler. En nog weer wat later in de zomer hopen we ook activiteiten zoals workshops te kunnen geven. Zodat we jonge mensen enthousiast kunnen maken voor street art en zij hun talent kunnen ontwikkelen.’’

Writer’s Block nam eerder in Leeuwarden een complete parkeergarage onderhanden. Ook fleurden de kunstenaars Lelystad op met hun kleurrijke kunst en maakten ze rond Kerst vorig jaar muurschilderingen in de elf steden in Friesland, om de inwoners een hart onder de riem te steken. In Leeuwarden spoten ze tijdens de coronapandemie de tekst We’ll meet again op de gevel van NDC mediagroep.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu