Tegenstanders Zwarte Piet mogen demonstreren in Emmen (maar maken zich zorgen over hun veiligheid)

Sinterklaas, bij een eerdere intocht in Emmen. Foto: Boudewijn Benting

Tegenstanders van Zwarte Piet krijgen in Emmen de mogelijkheid om tijdens de intocht van Sinterklaas te demonstreren, maar dat gaat wel in een apart vak gebeuren.

Dat heeft burgemeester Eric van Oosterhout besloten.

Het vak voor de tegenstanders van Zwarte Piet ligt langs de route, maar niet bij het grote podium bij de kerk. ,,Dat is de plek voor het feest van de kinderen’’, verduidelijkt Anita Klingenberg, woordvoerster van de gemeente.

Eind september kreeg de gemeente een melding van Dimitri Knobbe uit Groningen die aangaf bij de intocht van Sinterklaas in Emmen te willen demonstreren tegen Zwarte Piet. De 48-jarige Knobbe stelt eerder onder de noemer Kick Out Zwarte Piet dergelijke demonstraties te hebben opgezet, onder meer in Groningen en Grou.

In Emmen louter Pieten die helemaal zwart zijn

In Emmen gebeurt dit nu op persoonlijke titel, onder de noemer De Lieve Goede Sint. De keus viel op Emmen, omdat Knobbe signalen zegt te hebben gekregen dat er Emmenaren zijn die zich simpelweg niet durven uit te spreken tegen Zwarte Piet. In Emmen gebeurt de intocht met louter Pieten die helemaal zwart zijn geschminkt.

Van Oosterhout zegt geen redenen te hebben om een demonstratie te verbieden. ,,Iedereen mag zijn of haar mening geven. Daar is ook geen vergunning voor nodig.’’ Om problemen op het gebied van de openbare orde te voorkomen, stelt de Emmer burgemeester wel nadrukkelijk dat er alleen gedemonstreerd mag worden in het vak dat hij voor deze groep aanwijst.

‘Een mooi kinderfeest, zonder gedoe’

Vooralsnog gaan de gemeente en de politie ervan uit dat Emmen niet bedolven wordt door grote groepen tegenstanders van Zwarte Piet. ,,De laatste melding van de demonstranten is dat het om zo’n vijf personen gaat.’’

Van Oosterhout realiseert zich dat een demonstratie bij een feestelijke intocht irritaties op kan roepen bij mensen. ,,Daar bereiden we ons samen met de politie op voor. We gaan ervan uit dat de meeste mensen gewoon een mooi kinderfeest willen, zonder gedoe.’’

Initiatiefnemer: Het laatste wat ik wil, is dat er problemen ontstaan

Initiatiefnemer Knobbe is bereid om met de gemeente afspraken te maken om alles in goede banen te leiden. ,,Het laatste wat ik wil dat er problemen ontstaan. Na een eerdere publicatie over de demonstratie tegen Zwarte Piet regende het negatieve reacties op internet. Een deel van die reacties was ronduit schokkend te noemen. Ik worstel daarmee, dat mag je rustig weten. De veiligheid van de demonstranten en de omstanders staat bij ons bovenaan. We willen doorgaan met demonstreren en voor de intocht in Emmen moet er meer duidelijkheid komen over onze veiligheid.’’

Knobbe zegt dat demonstranten geen gezichtsbedekkende kleding mogen dragen. ,,Maar de ervaring leert dat er bij dergelijke demonstraties ook mensen zijn die zich als Zwarte Piet verkleden puur om ons op te komen zoeken. Hoe zit het daarmee?’’ De Groninger gaat uit van meer dan vijf mensen die in Emmen gaan protesteren tegen Zwarte Piet. ,,Het aantal aanmeldingen bedraagt nu tien.’’

‘Meeste mensen in Emmen willen Zwarte Pieten, dus geen roetveegpieten’

Knobbe stelde toen ook het eigen Sinterklaasjournaal in Emmen aan de kaak. Dat is een initiatief van stichting Sinterklaas Emmen, waarvoor onder meer burgemeester Eric van Oosterhout, Atlas Theater-directeur Machteld van der Werf en centrummanager Laurens Meijer zijn gestrikt.

Volgens Klingenberg ziet Van Oosterhout geen enkele reden om niet mee te doen aan het Sinterklaasjournaal, waarvan de afleveringen op internet verschijnen. De intocht in Emmen wordt op touw gezet door de ondernemersvereniging Emmen Vlinderstad. De uitvoering gebeurt door de stichting Sinterklaas Emmen.

Volgens Laurens Meijer blijkt uit reacties dat de meeste mensen in Emmen Zwarte Pieten willen hebben en dus geen roetveegpieten. ,,Daar zit ook praktische kant aan. Veel vrijwilligers wonen in de buurt en als zij zich niet goed schminken ligt herkenning op de loer.’’

Meijer verwacht overigens dat de burgemeester niet een, maar twee vakken voor demonstranten aan moet wijzen. ,,Er schijnen ook mensen te zijn die willen demonstreren omdat zij voor Zwarte Piet zijn.’’

Nieuws

Meest gelezen

menu