Westerbork in de Tweede Wereldoorlog: een hel, vermomd als dorp

Westerbork. Tot eind jaren '30 was het een knus brinkdorp in Midden-Drenthe. Sinds de Tweede Wereldoorlog is het ook een plek van schande en schaamte, van 'dit nooit weer'.

De 'boulevard', de hoofdweg door het kamp.

De 'boulevard', de hoofdweg door het kamp. Foto: Kamp Westerbork

Als er niet zo veel protesten waren geweest, zou er in 1939 bij Elspeet op de Veluwe een kamp zijn gebouwd. Vooral het bezwaar van koningin Wilhelmina telt. Het zou te dicht bij Apeldoorn, bij Paleis Het Loo, staan. Daarna valt de keuze op de Drentse heide, bij Westerbork, nog verder weg van iedereen die niet zit te wachten op Joodse vluchtelingen.