Samen met

Culturele Iran-reis Persian Bridges vanuit Assen verschoven. ‘Wij merkten de spanning bij de mensen’

Iliyas Hoshyar en Vincent van Vilsteren. Foto: Persian Bridges

Persian Bridges, ‘de Nederlandse brug naar Iran’ vanuit Assen, heeft haar reis naar Iran verschoven van mei naar 30 september. Nadat eerst corona twee jaar roet in het eten gooide, is het nu de oorlog in Oekraïne die deelnemers aan de culturele trip angst inboezemt.
Lees meer over
Asser Courant

Organisator Iliyas Hoshyar en zijn partner én rechterhand tijdens de Iran-reis, Cora Boes, kregen zóveel vragen vanuit het verontruste reisgezelschap, dat zij het op een gegeven moment verstandiger vonden niet in mei te vertrekken. Iliyas: ‘We hebben wat de Iran-reis betreft door corona twee jaar aan het zuurstof gelegen. Negatieve reisadviezen, toen de versoepelingen maar ook de strenge coronatoelatingseisen in Iran… Maar goed, we hebben het zakelijk overleefd en eindelijk konden we weer gaan dit jaar. En de mensen hadden er zin in, voor de 22 beschikbare plekken waren al snel 19 gegadigden.’

Oekraïne

En toen viel Rusland buurland Oekraïne binnen. Hoewel, geeft Iliyas aan, geen passagiersvliegtuig meer over Oekraïens grondgebied of zelfs die omgeving vliegt, werden de Iran-reizigers onrustig. De vlucht ging immers wél oostwaarts en de ramp met de MH17, het lijntoestel dat in 2014 in het oosten van Oekraïne werd neergehaald en waarbij alle bijna 300 inzittenden om het leven kwamen, staat menigeen nog helder voor de geest.

Iliyas: ‘Wij merkten de spanning bij de mensen die zich bij ons hadden aangemeld voor de Iran-reis. En hoewel we steeds weer uitlegden dat de vlucht naar Iran via Duitsland, Oostenrijk en Turkije zou gaan, konden we de zorgen niet wegnemen. ‘Steunt Iran Rusland of Oekraïne? En als het Oekraïne is, kan president Poetin zich dan tegen Iran keren?’ Ook dat soort vragen kregen we. Tja, zolang die oorlog duurt, kan ik mij de onrust wel voorstellen. Dus besloten we de reis te verplaatsen van mei naar september. Hopen maar dat die oorlog dan voorbij is.’ (lees verder na de foto )

Uniek

Want de reis, zegt Cora, heeft zóveel te bieden. ‘Wat dat betreft zijn wij uniek, hebben geen concurrentie. Neem bijvoorbeeld de aanwezigheid van onze gids Vincent van Vilsteren, oud-conservator bij het Drents Museum en coördinator van de Iran-expositie in Assen. Die heeft door zijn bijna onuitputtelijke kennis van Iran een enorme toegevoegde waarde. Dat hoorden we ook steeds van deelnemers, die eerder met ons naar Iran gingen.’

De trip staat nu gepland van 30 september tot 16 oktober en Iliyas en Cora hopen dan dat de deelnemers zonder spanning optimaal kunnen genieten van Iran. Cora: ‘Twee weken voordat we vertrekken is er een informatieavond bij Grand Café ’t Wapen in Assen. Voor de laatste vragen, een hapje en een drankje. Normaal gesproken duren die bijeenkomsten niet zo lang, nu trekken we daar, gezien de omstandigheden, wat meer tijd voor uit. Want ook al is het dan hopelijk rustig in Oekraïne, de zorgen zijn dan wellicht nog niet helemaal verdwenen.’

Veiligheid voor alles

In het zwarte scenario is de oorlog eind september nog niet voorbij. Iliyas: ‘In dat geval kunnen de tickets geannuleerd worden en krijgen de mensen hun geld terug. Dat zou natuurlijk écht zonde zijn en ik ga van het positieve uit, maar veiligheid voor alles. Dan vergeten we dit jaar en richten ons op 2023.’

Er zijn momenteel dus nog drie plekken beschikbaar. Als de excursie is volgeboekt, hanteert Persian Bridges een wachtlijst. Bij last minute afzeggingen schuift de eerstvolgende op die lijst door. Iliyas: ‘En als de belangstelling érg groot is, overwegen we in het najaar een tweede reis naar Iran.’

België

Voor het eerst, beluit Iliyas lachend, hebben zich buitenlandse deelnemers aangemeld. ‘Uit België. Die man belde ons en vertelde altijd met grote organisaties op pad te gaan. Toen hij echter op internet over onze reis las, werd hij erg enthousiast. Dus boeken! Mooi toch?!’

Wat corona betreft hebben de deelnemers alleen nog een vaccinatie- en booster-bewijs nodig om Iran binnen te komen. Iliyas: ‘En wij regelen dan een inreisvisum.’ Voor meer informatie: https://persian-bridges.com/

Dit artikel is het product van een samenwerking tussen de redacties van Dagblad van het Noorden en Asser Courant

Nieuws

menu