Samen met

Femke Spoelstra uit Assen op zoek naar haar ‘ware roeping’. Tussenstop: Zuid-Afrika. ‘Kinderen willen graag en veel met je knuffelen. Die liefde krijgen ze thuis vaak niet’

Femke Spoelstra deed enorm veel indrukken op in Zuid-Afrika. Foto: Het Andere Reizen

Femke Spoelstra stond na één studiejaar Voeding & Diëtiek aan de Hanzehogeschool in Groningen op een kruispunt. Was dit wat ze wilde? De 19-jarige Assense besloot vorig jaar, na het behalen van haar propedeuse, daar eens goed over na te denken. Ze stopte haar studie en laste een tussenjaar in. Vanaf dat kruispunt betrad ze eerst een zijpad: vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika.
Lees meer over
Asser Courant

De website ‘Het Andere Reizen, vrijwilligerswerk’ verenigde twee wensen van Femke: vrijwilligerswerk én een uitdaging in het buitenland. Het werd Zuid-Afrika. Femke: ‘Een mooi, warm land. We zaten toen echter nog wel middenin de coronacrisis. Voor Zuid-Afrika was een negatief reisadvies, maar ik wilde deze kans niet voorbij laten gaan en besloot toch te gaan.’

Townships

Op 1 februari van dit jaar landde Femke in Zuid-Afrika. De reis ging verder naar de townships in Port Elizabeth. Een hele cultuurschok. ‘Je komt in aanraking met de sloppenwijken van Zuid-Afrika en dat is best schrikken. ‘Huizen’ van golfplaten en andere rommel. Heel heftig om te zien, dan weet je pas wat échte armoede is.’

Femke ging met het team vrijwilligers aan de slag bij een school. Het werken met de kinderen liep uiteen van sport- en danslessen (‘Afrikaanse muziek is écht geweldig’) en tandenpoetslessen tot voorlichting over Covid-19 en het assisteren van de leerkrachten in de klassen. Lachend: ‘En tussendoor was er gelukkig genoeg vrije tijd om dit mooie land en haar cultuur wat beter te leren kennen.’ (lees verder na de foto )

Verschillende kanten

Die cultuur, merkte de Assense, heeft verschillende kanten. Zo stonden rond het vrijwilligershuis, waar Femke verbleef, niet voor niets grote hekken. ‘Je moet in Zuid-Afrika, zeker als buitenlander, constant op je hoede zijn. Ons werd bij aankomst ook meteen verteld nooit alleen op stap te gaan. Er is veel criminaliteit. Zo is één van de vrijwilligers op straat bedreigd met een mes en beroofd. Maar de armoede is daar ook zó groot, veel mensen doen dat simpelweg om te kunnen overleven.’

‘En hier zijn we nogal van het ‘op tijd komen’, hè. Daar niet, haha, ze kijken bij een afspraak niet op een uurtje. Maar wat me vooral opviel: die kinderen willen graag en veel met je knuffelen. Die warmte en liefde krijgen ze thuis vaak niet. Geen knuffel, geen ‘I love You’. Het leven in een township is ook zó hard, voor liefde is dan maar weinig plek.’ (lees verder na de foto )

Nieuwe cultuurschok: sneeuw

Na twee maanden van het warme, spannende en relaxte Zuid-Afrika te hebben geproefd, keerde Femke op 31 maart terug naar Nederland. Een nieuwe cultuurschok, want ze kwam thuis in een winterlandschap. Lachend: ‘Van 25 graden naar sneeuw, dat was inderdaad weer even schakelen.’

Terug naar dat kruispunt. Weet Femke nu wat ze wil? ‘Eh, nou, ik vraag me nog steeds af wat ik écht leuk vind. Maar deze levenservaring pakken ze me in elk geval niet meer af. Ik weet nu dat ik mezelf kan redden, me kan aanpassen aan allerlei omstandigheden. Dat ik ook in een compleet andere cultuur goed om kan gaan met mensen en dat mijn sociale kant er altijd al is geweest. Die is in Zuid-Afrika alleen nog maar bevestigd en versterkt.’ (lees verder na de foto )

Ogen geopend

De extreme armoede in de townships hebben bovendien haar ogen geopend. ‘Pas nu viel het me op dat ik zóveel overbodige spullen heb. Ik ben bijvoorbeeld thuis mijn kledingkast ingedoken en ga een hoop kleren naar de Kledingbank brengen. Hebben mensen die het niet zo breed hebben er tenminste wat aan.’

Nu nog een bij haar passende studie. Femke: ‘Op 1 mei moet ik in verband met de inschrijving de knoop hebben doorgehakt. Ik zit te denken aan management, maar de sociale component moet dan wél groot zijn. Ach, ik kom er wel uit.’

Dit artikel is het product van een samenwerking tussen de redacties van Dagblad van het Noorden en Asser Courant

Nieuws

menu