Samen met

Officiële opening en open dag bij jeugdcentrum El Padrino in Assen. Iedereen is welkom. 'Gratis hamburgers!'

Gerwin Meertens ziet dat er nog enige drempelvrees is bij sommige jongeren om binnen te komen. Foto: Lammert Aling

Jeugdcentrum El Padrino in de Asser wijk Kloosterveen wordt op zaterdag 16 april officieel geopend. Dat gebeurt in bijzijn van onder anderen wethouder Jan Broekema en Gerwin Meertens, initiatiefnemer van El Padrino.
Lees meer over
Asser Courant

Na de opening krijgen belangstellenden de gelegenheid tussen 18.00 en 19.00 langs te komen voor een kopje koffie en een praatje en kunnen zij eens rustig rondkijken in het onderkomen voor de jeugd in Kloosterveen op sportpark De Hoogspanning. Daarna is het de beurt aan de jongeren uit Kloosterveen, die nog niet geweest zijn in het jeugdcentrum. Een gratis broodje hamburger en een consumptie staan tussen 19.30 en 23.30 uur voor hen klaar.

Lang niet iedereen op de hoogte

Om zoveel mogelijk wijkbewoners op de hoogte te stellen van de opening en de open dag van El Padrino, zijn liefst 300 flyers verspreid in Kloosterveen. Meertens: ‘Want ik merk dat nog lang niet iedereen er in Kloosterveen van op de hoogte is dat er nu een jeugdcentrum is in de wijk. We hopen via de flyers én de open dag dat El Padrino breed bekend wordt. Het centrum is er immers voor álle jongeren uit de wijk van 13 tot en met 17 jaar.’

El Padrino is elke zaterdagavond geopend en heeft inmiddels zeven avonden gedraaid. Meertens: ‘We hebben per avond gemiddeld zo’n 30, 35 jongeren kunnen begroeten. En dat ging prima, de jongeren vermaakten zich prima, zonder ongeregeldheden.’

Drempelvrees

Meertens ziet wel dat er nog enige drempelvrees bestaat. ‘Laatst stonden er vier dames bij de deur, die ik zag twijfelen. Naar binnen of niet? Ik heb ze toen meegenomen en eenmaal binnen vonden ze het hartstikke leuk.’

Hij merkt ook dat niet steeds dezelfde jongeren aanwezig zijn. ‘Er is wel een min of meer vaste kern, maar ik zie ook steeds weer nieuwe jongens en meisjes komen. De sfeer is in elk geval ontspannen en leuk. En ze kijken er soms van op dat je hier bijvoorbeeld gratis kunt poolen. Daar moet je in de stad voor betalen.’

Huiverig

De jongelui staan elke zaterdagavond onder toezicht van drie volwassenen. Meertens is daar zelf haast altijd bij. ‘Wellicht is dat goed om te weten voor ouders, want misschien zijn die er wat huiverig voor – zeker als hun zoon of dochter nog vrij jong is – naar El Padrino toe te laten gaan. Weet dan dat er goed voor de kids gezorgd wordt. En als ouders het dan nog steeds niet helemaal vertrouwen: de open avond is natuurlijk een mooie gelegenheid zelf te komen kijken en met ons te praten.’

Voordat El Padrino de deuren opende was er nogal wat onrust onder omwonenden, die overlast vreesden. Meertens zegt dat hijzelf de afgelopen weken nog geen klacht heeft binnengekregen. Lachend: ‘Ik heb zelf geen reacties gekregen uit de buurt, maar de gemeente heeft me laten weten dat buurtbewoners daar wél hebben laten weten dat het rustig is gebleven. Nou mooi, dat klinkt sympathiek en positief. Het is ook altijd mijn streven geweest dit project in harmonie met de buurt te laten verlopen.’

Preventief neveneffect

En er is volgens Meertens nog een preventief neveneffect opgetreden. ‘Sinds El Padrino open is, zie ik op zaterdagavond geen ‘schimmige figuren in stoppende auto’s’ meer op de parkeerplaats van De Hoogspanning, die daar voorheen, vermoedelijk, drugs verkochten. Tja, zo lang er vraag is, zal het aanbod zich wel verschoven hebben. Maar hier blijven ze op zaterdagavond weg.’

Dit artikel is het product van een samenwerking tussen de redacties van Dagblad van het Noorden en Asser Courant

Nieuws

menu