Emmen heeft een nieuw theatertje, dwars tegen de stroom in. En er komen grote namen

Terwijl een deel van de theaters de deuren dichthoudt in deze coronatijd, opent Jannet Westebring uit Emmen er juist één(tje). Tegen de stroom in blijkt in dit geval een schot in de roos. Bekende namen zoals Karin Bloemen en Jan Jaap van der Wal staan straks op de planken in het voormalige dierenpark.

Jannet Westebring in het Rensentheater in Emmen, in de weer met een van de kroonluchters.

Jannet Westebring in het Rensentheater in Emmen, in de weer met een van de kroonluchters. Foto: Robert Smit

In deze gekke tijden van corona en afgelastingen heeft onze artiestenvereniging de droom van haar leven aangeboden gekregen: een eigen podium in de vorm van een heel klein theater. Zou jij het misschien leuk vinden om een keer bij ons op te treden?

Met dit appje naar Karin Bloemen begon het. Jannet Westebring (41) van artiestenvereniging Unplug and Play lacht. Een paar maanden geleden kreeg zij de sleutel van het voormalige kindertheatertje van het oude dierenpark, naast de kinderboerderij.

Dolblij was ze ermee. Eindelijk een eigen podium waar ‘haar’ artiesten konden optreden en dat verder kon worden gebruikt voor lezingen, workshops en wat verder maar voorbij zou komen.

Aan grote namen dacht de vereniging, die bemiddelt tussen artiesten en podia, niet. ,,Toen het theatertje vrij kwam, heb ik dat in onze groepsapp gegooid. En iedereen was direct blij. We missen elkaar en we zitten maar stil.''

,,We hadden gelijk zoiets van: Hier gaan we onze schouders onder zetten. We gaan het verbouwen en er iets moois van maken. Eindelijk iets leuks in deze nare tijd. Iets positiefs. Over een programma dachten we helemaal nog niet na.’’

Die gedachten kwamen later natuurlijk wél. ,,Basz de Jonge, een van onze vrijwilligers en zelf ook zanger en acteur, heeft het telefoonnummer van Karin Bloemen. We besloten de stoute schoenen aan te trekken en haar een appje te sturen. En zij reageerde heel enthousiast!’’

Een datum werd geprikt. En de voorstelling van La Bloemen was zo snel uitverkocht, dat besloten werd er nog twee aan vast te plakken, op dezelfde dag.

‘Na Karin Bloemen werden we een beetje hoogmoedig’

,,Ja, en toen werden we een beetje hoogmoedig’’, stelt Westebring. Meer artiesten kregen een appje vanuit het Emmense, met als resultaat dat de komende maanden onder anderen Jan Jaap van der Wal, Harry Sacksioni en Ralph de Jong naar Emmen komen. Rik Hoogendoorn (ex-Sesamstraat) opent de reeks op 12 december met zijn voorstelling Oppas Opa.

De optredens zijn telkens voor heel kleine groepjes. In het Rensentheater, vernoemd naar de oud-dierenparkdirecteuren Jaap en Aleid Rensen, is niet eens plek voor de dertig personen die theaters nu mogen ontvangen. Met 26, hooguit 28, houdt het op vanwege de vereiste anderhalve meter afstand.

Waarom de artiesten voor zo weinig mensen komen optreden? ,,Het gaat ze niet om het geld’’, zegt Westebring. ,,Dit levert hen nauwelijks iets op. Maar zij missen het om op te treden. Ze missen het publiek, de muziek...''

,,Artiest zijn is een passie. En het klinkt misschien een beetje lullig, maar corona heeft ondanks alle ellende voor ons toch ook een voordeel. Want als er geen corona was, dan stonden deze artiesten in andere zalen. Die houden nu hun deuren dicht omdat het niet uit kan. Wij betalen maar een symbolisch huurbedrag aan de gemeente en we hebben geen personeel, alleen vrijwilligers.’’

 

‘We gaan de artiesten zo in de watten leggen dat ze terug willen komen’

Westebring hoopt dat de artiesten het Rensentheater zo leuk gaan vinden dat ze terugkomen, ook als de samenleving weer een beetje normaal wordt. Dan nog kunnen er geen drommen toeschouwers in; met zo’n zestig bezoekers heb je het wel gehad.

,,Maar wij gaan de artiesten zo’n beleving meegeven, dat het een feestje voor ze wordt. We vragen ze bijvoorbeeld wat hun favoriete eten is en restaurant Drommedaar gaat dat voor ze maken. We gaan de artiesten zo in de watten leggen dat ze denken: hier willen we nog een keer naartoe.’’

Dat moet natuurlijk ook gelden voor de bezoekers, al loopt Westebring wel tegen de beperking aan dat het theater geen horecavergunning heeft. ,,Wij mogen voor een besloten groep een drankje serveren, maar meer niet.''

,,Wij gaan samenwerken met de plaatselijke horeca. Er komen arrangementen met in ieder geval café De Brasserie en restaurant de Drommedaar, van bijvoorbeeld een ticket voor een voorstelling gecombineerd met een bier- of wijnproeverij en borrelplank.’’

Momenteel leggen Westebring en consorten de laatste hand aan de verbouwing. De elektriciteit is aangepast, de muren en het plafond zijn geverfd en er zijn grote kroonluchters opgehangen. Ouderwetse rode theaterstoelen moeten het publiek het gevoel geven in een soort mini-Carré te zijn beland.

,,Al met al verbouwen we voor ruim 60.000 euro, dubbel zo veel als we van tevoren hadden gedacht. Maar door de vele sponsors en vrijwilligers kost het ons maar 15.000 euro. Er wordt mij vaak gevraagd of het wel uit kan om zo te verbouwen, omdat ons huurcontract maar twee jaar loopt. Maar wij gaan het zo tof maken dat over twee jaar niemand denkt: Unplug and Play moet eruit. Wij hopen hier heel lang te blijven.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Emmen
menu