Bijna was Vakantievreugd uit Beilen verdwenen maar de stichting die reizen voor mensen met een beperking organiseert, is gered

Bijna was Vakantievreugd er niet meer geweest. De stichting, die gevestigd is in Beilen, organiseert reizen voor mensen uit de vier noordelijke provincies met een verstandelijke beperking. De coronacrisis hakte er flink in, omdat in 2020 helemaal geen reizen gemaakt konden worden en er dus ook geen inkomsten waren.

Geke van der Schans (links) en Lia Meijering zijn blij dat er weer vakanties georganiseerd kunnen worden.

Geke van der Schans (links) en Lia Meijering zijn blij dat er weer vakanties georganiseerd kunnen worden. Norma Riemersma

Hoewel het dreigende ontslag van de twee betaalde krachten afgewenteld werd door een financiële bijdrage van de gemeente Midden-Drenthe, wordt het werk van Lia Meijering en Geke van der Schans nog steeds beheerst door onzekerheid. ,,We hebben gisteren bijvoorbeeld besloten om drie reizen naar Duitsland om te zetten naar een bestemming in Nederland’’, vertelt manager Lia Meijering. ,,Nederland is donkerrood gekleurd en dat kan gevolgen hebben voor de manier waarop er vakantie gevierd kan worden in Duitsland. De richtlijnen verschillen per regio en voor onze doelgroep is dat vaak nog wat ingewikkelder.’’

Mondmasker

De meeste vakantiegangers zijn volledig gevaccineerd, omdat deze groep voorrang kreeg. ,,Maar er moet op sommige plekken bijvoorbeeld nog wel een goedgekeurd medisch mondmasker gedragen worden en dat is voor onze vakantiegangers vaak nog vervelender dan voor anderen’’, zegt vrijwilligerscoördinator Geke. ,,Zo zorgt het soms voor extra angst, omdat ze zich door het mondkapje extra bewust zijn van het risico op besmetting. Dat vraagt ook veel van onze begeleiders en komt het vakantieplezier niet ten goede. Hetzelfde geldt natuurlijk voor dreigende quarantaine en PCR-tests.’’

Lia en Geke zijn al maanden bezig met het aanpassen van reizen. Ze worden eerst vaak uitgesteld, daarna soms omgeboekt naar een bestemming in Nederland, of zelfs helemaal geannuleerd. Lia: ,,En toch valt het eigenlijk nog mee, hoeveel reizen er geannuleerd zijn. Er waren vier annuleringen, omdat er geen alternatief voor te regelen was of er te weinig deelnemers overbleven. Ook dat is elke keer een uitdaging: vakantiegangers worden elke keer geconfronteerd met wijzigingen en dat is voor deze doelgroep niet gemakkelijk. Sommigen zeggen dan de vakantie helemaal af. Maar daar staan 45 reizen tegenover die, eventueel aangepast, wel konden doorgaan of die nog op de planning staan.’’

Wijzigingen

Uiteraard moet er steeds op tijd gereageerd worden op wijzigingen. De vakanties die nu zijn omgeboekt naar een bestemming in Nederland zouden eind augustus en begin september plaatsvinden. Een paar weken voor de geplande vertrekdatum neemt Vakantievreugd altijd contact op met alle deelnemers omdat ze dan hun reisinformatie krijgen. ,,Dat is nu het moment waarop we doorgeven of een reis kan doorgaan en onder welke voorwaarden, of dat we proberen een locatie in Nederland te vinden.’’ In Nederland is het een uitdaging om een accommodatie te vinden voor groepen, maar Vakantievreugd heeft goede contacten met onder andere Landal waardoor er vaak nog wel iets mogelijk is.

De steun van de gemeente Midden-Drenthe heeft Vakantievreugd gered. ,,We hebben 30.000 euro gekregen en zonder dat bedrag hadden wij ontslag gekregen’’, zegt Geke. ,,Het was de bedoeling dat we er in ieder geval een half jaar uit zouden gaan, maar begin dit jaar kregen we hulp en bleek ook dat vakanties weer geboekt konden worden omdat onze doelgroep als eerste gevaccineerd werd.’’

‘Ontzettend dankbaar’

Aanvankelijk was steun gezocht bij Provincie Drenthe, maar die verwees door naar de gemeente. ,,We zijn een Drentse stichting, dus wij vonden het logisch om daar aan te kloppen, maar er werd verwezen naar Frisse Start, een potje dat gemeenten konden verdelen over organisaties die coronasteun nodig hadden. De gemeente Midden-Drenthe vond Vakantievreugd een uitzondering en heeft ons via een andere weg gesteund. Daar zijn we ontzettend dankbaar voor. Wethouder Dennis Bouwman en Piet Plantenga hebben zich allebei enorm ingezet voor ons.’’

De meeste reisgezelschappen bestaan bij Vakantievreugd uit zes vakantiegangers en twee begeleiders. Van deze vrijwillige begeleiders vragen de coronamaatregelen ook iets extra’s. ,,Ze moeten natuurlijk volledig op de hoogte zijn van alle regels. Elke dag moeten ze de deelnemers vragen stellen over hun gezondheid en een logboek invullen. Er is een protocol waar in staat wat ze bij een besmetting moeten doen. Op elke reis zijn voldoende zelftesten, handgel en mondkapjes mee. Alle begeleiders worden bovendien getraind door Vakantievreugd. Normaal gesproken uiteraard op een trainingsdag, nu gebeurde dat digitaal. Nieuwe vrijwilligers zijn overigens altijd welkom. Ervaring in de zorg is niet nodig, affiniteit met de doelgroep wel. Met onze training zijn ze klaar om onze vakantiegangers een mooie tijd te bezorgen.’’

Energie van blije gezichten

Lia vat de afgelopen twee jaar samen. ,,Alles is anders en we verlangen naar ‘normaal’, maar we halen nog steeds veel energie uit de blijdschap van vertrekkende en aankomende vakantiegangers. En eenmaal op reis telt het plezier. De groep vormt een bubbel en is vanaf dat moment een gezin. Er wordt dan ook wel geknuffeld, want dat is met onze vakantiegangers niet tegen te houden. Ondanks de uitdagingen kan er echt weer genoten worden van vakanties.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Midden-Drenthe
menu