Noord-Nederland kan floreren, denkt de werkgroep Preston Groningen. Als het geld maar in de eigen regio blijft

Houd je geld niet op zak, maar wel in eigen regio. Wanneer overheden en in het Noorden verankerde instituten als UMCG en RUG hun geld waar mogelijk uitgeven in de noordelijke provincie, gloort een fraaie toekomst.

Van paperclips tot een ingrijpende verbouwing van het stadhuis. Gemeenten geven jaarlijks miljoenen uit.

Van paperclips tot een ingrijpende verbouwing van het stadhuis. Gemeenten geven jaarlijks miljoenen uit. Foto: Siese Veenstra

Dat beoogt de werkgroep Preston voor Groningen. Uno Sissingh is er het boegbeeld van.

Onder de indruk van Preston

Geboren in Tolbert werkte Sissingh voor verschillende multinationals. Hij keerde terug naar Groningen om les te geven aan de Hanzehogeschool en is nu weer actief in het bedrijfsleven. Sissingh raakte onder de indruk van de ontwikkelingen in het Noord-Engelse Preston. Daar besloot de lokale overheid dat overheidsuitgaven nagenoeg compleet in het eigen gebied moesten landen. Tien jaar later bloeit Preston als nooit tevoren.


Sissingh besloot te onderzoeken in hoeverre noordelijke overheden en instanties hun geld uitgeven in het eigen gebied. Een stad als Groningen geeft op jaarbasis miljoenen uit: van de paperclips op de afdeling paspoorten tot de ingrijpende verbouwing van het stadhuis aan de Grote Markt.

Voorstellen voor voorbeeldfunctie

Sissingh kwam in contact met de gemeenteraadsfractie van 100% Groningen. Een jaar geleden stelden ze vragen aan het stadsbestuur over hoe het nu precies zit met de gemeentelijke inkoop en aanbestedingen.

Samen werken ze nu aan initiatiefvoorstellen. ,,Dat komt er feitelijk op neer dat we de gemeente Groningen oproepen een leidende rol te nemen in het regionaal inkopen en aanbesteden. Wees een voorbeeld voor provinciebesturen en grote instellingen’’, zegt Sissingh.

Maar regionaal inkopen en aanbesteden gebeurt toch al?

,,Ja, dat ontken ik niet. Maar bewustwording is er niet. We hebben geen kritiek, zo is dit niet bedoeld. Maar we hebben met mensen van de gemeente Groningen gesproken. Die zeiden ‘we hebben een Noordelijk Inkoop Platform’. Dat is natuurlijk mooi, zeg ik dan. Dat geeft schaalgrootte. Maar belandt het geld dan ook in de eigen regio? Daar kwam geen antwoord op.’’

Het gaat niet verkeerd, maar bewustzijn is er niet

Sissingh dook in de jaarrekening van de gemeente Groningen. Hij ontdekte dat er vorig jaar 241 trajecten voor inkoop en aanbesteding zijn gestart. ,,Daarin viel 141 keer het woord regionaal. Maar wat zegt dat? Het zegt me niet hoeveel geld er daadwerkelijk in de regio is gebleven. Het kan ook nog dat geld naar een bedrijf is gegaan in de regio, maar dat die weer werkt met een bedrijf in Rotterdam. Nogmaals, ik zeg niet dat de gemeente het helemaal verkeerd doet. Maar bewust zijn van wat je uitgeeft en dat omzetten in concrete actie, zie ik niet.’’

Op de vragen van 100% Groningen antwoordde de gemeente vorig jaar dat veel geld in de eigen regio wordt uitgegeven. Ongeveer 40 procent verdwijnt naar bedrijven elders in het land. ,,Maar ook dan weer wordt gezegd dat het meer kan zijn. Opdrachten kunnen namelijk gaan naar bedrijven met een adres in het Noorden, maar met het hoofdkantoor elders in het land. Dan weet je dus niet wat het resultaat is. De gemeente wilde de gemeenteraad begin 2021 informeren over resultaten. Die informatie is er nog niet.’’

Meer eieren in je mandje hebben, niet alleen de Lelylijn

Met Groningen als aanjager van het regionaal aanbesteden, zouden er mooie ontwikkelingen mogelijk zijn het Noorden, denkt Sissingh. Op het gebied van welvaart, op het gebied van welzijn en welbevinden. ,,Je mag van bewoners verwachten dat ze zelfredzaam zijn, maar een regio moet dat ook zijn.’’

Het is, voegt hij toe, ook een verhaal over meerdere eieren in je mandje hebben. ,,De lobby voor de Lelylijn is geweldig. Die moet er komen. Maar er is een kans dat de spoorlijn er niet komt. En wat doe je dan? Moet je dan als regio economisch niet sterk genoeg zijn om je broek op te houden?’’

Maar dan zijn er nog regels rond overheidsaanbestedingen, eerlijke concurrentie. Sissingh: ,,Europa? Europa moedigt regionaal inkopen juist aan. Protectionisme? Nee, dit is een andere manier van verdelen. Een eerlijker manier ook, lijkt me.”

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
menu