Hyzon is er, Shine komt en daar blijft het niet bij: Het Noorden heeft goud in handen

Met Hyzon Trucks in Winschoten en Shine Medical in Veendam landen twee banenmotors in Oost-Groningen. Dat is geen toeval. ‘Noord-Nederland heeft serieus de potentie een van de belangrijkere gebieden in Europa te worden’.

Op bezoek in Groningen krijgt koning Willem-Alexander uitleg over rijden op waterstof.

Op bezoek in Groningen krijgt koning Willem-Alexander uitleg over rijden op waterstof. Foto: Peter Wassing

Met een vrijdag gestarte wervingscampagne wil de combinatie Holthausen-Hyzon al volgend jaar 300 vacatures vervullen in de nieuwe Winschoter fabriek voor waterstoftrucks. De isotopenfabriek van Shine in Veendam is goed voor 200 banen.

Dit is geen toeval, het is hard werken

Zit er plotseling goud in de grond in Oost-Groningen?

Je zou haast denken van wel, glimlacht Dina Boonstra van de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij. ,,Maar deze ontwikkeling is geen toeval. Het is het resultaat van hard werken om te laten zien wat Noord-Nederland in huis heeft, zeker op het gebied van waterstof en life science.’’

Vrienden met Hamburg

Goede contacten hebben, is daarbij handig, weet Boonstra. Groningen heeft goede contacten. In 2015 mag Groningen-stad bijvoorbeeld als gaststad invallen op het prestigieuze havenfeest, de Hafengeburtstag in Hamburg. Met oud-wethouder Joost van Keulen als gangmaker maakt Groningen indruk op het Duitse feestje.

Tussen beide steden ontwikkelt zich een levendig contact. In het kielzog van de Duitsers reizen Groningers mee naar Japan. Ze krijgen er de kans het Noorden neer te zetten als waterstofregio.

Zichtbaar voor investeerders

Tijdens zo’n Japanse missie fungeert de stad-Groninger wethouder Paul de Rook als matchmaker. Hij koppelt Holthausen en Hyzon, herinnert Gerard de Boer, tot voor kort kartrekker van de noordelijke marketingcampagne Top Dutch.

De Boer zegt Top Dutch altijd te hebben gezien als een merk. ,,Het internationaal economische merk van Noord-Nederland. We zorgden dat we data en proposities hard hadden, de bidbooks op orde. Zo maakten we de regio zichtbaar voor potentiële investeerders.’’

Warm gevoel bij Groningen

Het moet gewerkt hebben bij Shine Medical. Provincie, NOM, Campus Groningen en Top Dutch bezorgen de Amerikaanse isotopenproducent direct en eensgezind een warm gevoel bij Groningen. De Boer: ,,Wat daarbij ook goed werkte was dat de provincie flink lobbyde richting het rijk.’’

De warme Groninger gevoelens ten spijt, kijkt Shine niet alleen naar Groningen. In Nederland is Borssele lange tijd een stevige concurrent.

Kennis op alle niveaus

Dat ze toch voor Groningen kiezen is, zegt, Dina Boonstra nog maar eens, geen toeval. ,,Vanwege de kerncentrale daar speelde Borssele vanzelf een rol. Maar met UMCG, de RUG het protonencentrum is duidelijke dat het Noorden ook het potentieel heeft dat een bedrijf Shine zoekt.’’

De kennis is er in het Noorden. Op het niveau van de universiteit, maar zeker ook op mbo-niveau. ,,Op mbo-niveau is Noord-Nederland heel goed vertegenwoordigd. Daar kijken bedrijven nadrukkelijk naar.’’

En dan is er nog de ligging. Waar in Nederland het Noorden wordt gezien als ‘ver’ van de Randstad, kijken internationale bedrijven daar niet naar. ,,Een provinciegrens? Daar letten ze niet. Het is voor hen hetzelfde als van de ene stadswijk naar de andere’’, zegt Boonstra.

Groningen centraal in Europa

Geografisch gezien heeft het Noorden dan ook goud in handen, denkt De Boer. Het Noorden ligt internationaal steeds strategischer. ,,Kijk naar de ontwikkelingsas in noordwest Europa. Vanuit Parijs zie je dan Amsterdam, Groningen, Hamburg en de Baltische Staten. Dat ligt als een banaan over Europa met het Noorden als een super centrale, innovatieve energieregio met toegang tot windparken op zee, data- en stroomkabels en het beginpunt van het meest uitgebreide gas- en stroomnetwerk van Europa.’’

Die ligging speelde bijvoorbeeld een rol toen het Delftse Hardt vorig jaar besloot zijn hyperlooptestcentrum in Groningen (Meerstad) te vestigen.

Pijplijn

Het zal, weten Boonstra en De Boer, de basis zijn voor nog veel meer moois. ,,Door Covid heeft veel stilgestaan, maar er zit van alles in de pijplijn’’, zegt Boonstra. De Boer: ,,Het gaat vaak niet van de ene op de andere dag. Maar op het gebied van waterstof, data, batterij en health zit nog veel meer in de koker.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
waterstof
Duurzaamheid
menu