Hou jij het nog vol in de hitte? Met deze airco uit Meppel spaar je het milieu

Dutch Climate Systems in Meppel staat op het punt op grote schaal milieuvriendelijke airconditioners te produceren. De Drentse vinding koelt op basis van water, het systeem gebruikt niet de sterk vervuilende F-gassen en vraagt weinig elektriciteit.

Arthur van der Lee (rechts) en Ton Letwory flankeren een Icecube.

Arthur van der Lee (rechts) en Ton Letwory flankeren een Icecube.

Op bedrijventerrein Oevers in Meppel huurt Dutch Climate Systems (DCS) nu nog bedrijfsruimte in een drukkerij. In Nieuwleusen wordt gewerkt aan een fabriek waar vanaf augustus 10.000 milieuvriendelijke airco’s per jaar worden gemaakt.

De airco is op dit moment niet aan te slepen

Plannen zijn er al om later in Zwolle een fabriek te betrekken die vier keer zo groot is. ,,De vraag naar de airco’s is enorm’’, zeggen Ton Letwory en Arthur van der Lee van DCS.

Een vraag die de komende jaren alleen maar groter wordt. De temperatuur tikt deze dagen de 30 graden aan, zomers worden warmer. Airco’s zijn nu al niet aan te slepen.

Dat is tegelijk een soort vicieuze cirkel. Vanwege de warmere zomers zijn airco’s niet meer alleen in de VS of Azië gemeengoed. Van der Lee: ,,Tot vijf jaar geleden was Nederland geen airco-land. Nu zijn we dat wel.’’

Elektriciteit en broeikasgas

De groeiende behoefte aan airco’s leidt tot een fors toenemende vraag naar elektriciteit. De verwachting van het Internationaal Energieagentschap is dat het energieverbruik door airco’s de komende dertig jaar verdrievoudigt.

Maar belangrijker nog is dat airco’s veelal superbroeikasgassen lekken. Deze F-gassen leveren een forse bijdrage aan de opwarming van de aarde. Van der Lee: ,,Zou je nu stoppen met het gebruik van superbroeikasgassen in airco’s dan reduceer je meer CO2-uitstoot dan elektrische auto’s, zonneparken en warmtepompen bij elkaar.’’

Luchtkoelen met hulp van water, net als zweten

Na een symposium over F-gassen besluit Letwory in 2006 de stoute schoenen aan te trekken. Hij wil het idee van luchtkoeling met hulp van water omzetten in een product.

Ondersteund door de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland breekt een periode aan van ontwikkelen, tegenslag, testen, doorontwikkelen, en opnieuw testen.


,,Het idee van koeling door water te verdampen bestond al’’, legt Van der Lee uit. ,,Maar als je dat overal ter wereld wilt toepassen, moet je het combineren met drogen van lucht. In sommige landen is de lucht gewoon erg vochtig. Als je dan wilt koelen zonder luchtdroging, is er minder verkoeling. Je kunt het vergelijken met afkoeling door zweten bij mensen.’’

Letwory: ,,Het idee was die twee te combineren. Daar ben ik verder mee gegaan.’’

Apparaat in gebouwen bewezen

Dat leidt uiteindelijk tot de Icecube. Een airco waarvan DCS de werking in verschillende gebouwen heeft bewezen. Het apparaat fungeert zowel als ventilatie-systeem als airco. Het verdampt water, de enige elektriciteit die gebruikt wordt, is om een ventilator aan te drijven die koele lucht in een ruimte verspreidt.

Wel wordt er water gebruikt. Van der Lee: ,,Ja, je gebruikt één tot twee kubieke meter water per jaar om een gemiddeld gebouw te koelen. Eerlijk gezegd denk ik dat je water bespaart. Ga eens na hoeveel liter water een energiecentrale nodig heeft om de elektriciteit te produceren die een airco per jaar gebruikt.’’

Te mooi om waar te zijn

Het klinkt haast te mooi om waar te zijn, erkent Letwory. ,,Dat hebben we heel vaak gehoord, ja. Maar we hebben het bewezen. De RVO is overtuigd.’’ Van der Lee: ,,De crux is geweest dat we een apparaat moesten ontwikkelen dat in een gebouw past. Dat in processen past. Een apparaat ook dat qua prijs concurreert met bestaande technieken. Toen we dat voor elkaar hadden, besloten we te industrialiseren.’’

De Icecube die DCS over een maand gaat produceren is op dit moment alleen geschikt voor kantoren, ziekenhuizen en scholen.

Binnen een jaar apparaat voor huizen

Binnen een jaar wil het bedrijf ook een apparaat hebben dat geschikt is voor huizen. Van der Lee: ,,Een apparaat voor particulieren vraagt om een iets andere aanvliegroute en andere organisatie. Je maakt per huis een apparaat. Maar neemt niet weg dat hier een enorme vraag is. Nederland wil een miljoen huizen gaan bouwen…’’

Het apparaat van DCS heeft een levensduur van 20 jaar, zegt Letwory. ,,Daarna nemen we hem in en kunnen we het volledig recyclen. Dat recyclen kunnen we tien keer doen. Met een Icecube kun je dus 200 jaar vooruit. Dan jeukt het je niet meer aan de tenen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
Duurzaam ondernemen
Duurzaamheid
Klimaat
Meppel
menu