Zes weken kerst in de zomer. Online vind je niet de beleving die Westerbork biedt

Veel dorpscentra hebben prima gedraaid tijdens de coronapandemie. Maar hoe ziet hun toekomst eruit? Kunnen ze hun klanten vasthouden? Wat zijn hun sterke en minder sterke punten? Vandaag: Westerbork.

Ali Veldman en Frank Schröer.

Ali Veldman en Frank Schröer. Foto: Jan Anninga

Westerbork beleeft de slotdag van de Drentse Rijwielvierdaagse. Het hart van het dorp ademt deze vrijdagmorgen onbezorgde gezelligheid.

Bij de kerk bouwt een muziekensemble op. In de loop van de dag zullen de muzikanten het terugkerende peloton vermaken. Op het Gualthérie van Weezelplein is een kleine warenmarkt. Uit de kraam komt een grap, ervoor gelach.

Gastvrijheid en gezelligheid

Het is Westerbork in een notendop, beaamt Ali Veldman: gastvrijheid en gezelligheid. Veldman is penningmeester van de ondernemersvereniging die tijdelijk geen voorzitter heeft.

Ze is eigenaar van kledingzaak Modique, een van de twee kledingzaken in Westerbork. En dat is eigenlijk al bijzonder. Kledingzaken in een dorp met de omvang van Westerbork.

De ondernemersvereniging telt ongeveer veertig leden. De ondernemers in Westerbork zijn de coronaperiode wisselend doorgekomen. Veldman: ,,Zeker de zaken die dicht moesten, hebben het stoer gehad. Het is nu zaak te proberen weer op de nullijn te komen. Ik zie het in mijn eigen winkel ook. Wij zijn ook maanden dicht geweest. De omzet trekt nu wel bij, maar je haalt het niet zomaar in.’’

Leefbaar dorp waar toerist belangrijk is

De ondernemers in Westerbork willen een leefbaar dorp overeind houden voor de eigen inwoners, maar de toerist is van groot belang.

Schertsend wordt weleens gesproken over zes weken kerstfeest in de zomer, zegt dorpsmanager Frank Schröer. Rond het dorp liggen verschillende vakantieparken en de hotels zijn doorgaans goed bezet. De prachtige omgeving, museumdorp Orvelte en kamp Westerbork zijn trekkers. ,,Je ziet dat het vanaf Pasen eigenlijk drukker wordt. Dat piekt vervolgens in de zomervakantie, dat zijn de zes weken kerst.’’

Maar zes weken kerst in de zomer. Is er dan de andere 46 weken niks te doen in Westerbork? ,,Nee, nee, nee’’, haast Veldman zich te zeggen. ,,Je ziet steeds meer dat het toerisme het hele jaar doorgaat.’’

Westerbork heeft een verzorgingsfunctie voor dorpen in de omgeving, zoals Garminge, Zwiggelte, Balinge, Witteveen tot Schoonoord toe. Winkels als de Welkoop en bloemenzaak Hilbrands trekken mensen van verder weg. Het is zaak die mensen net als de toerist vast te houden, weet Schröer.

Visie voor het centrum

Daarom moet je, zegt hij, altijd bezig zijn met nieuwe plannen en activiteiten. ,,Er zijn heel veel zomeractiviteiten. Vroeger kwam de Rijwielvierdaagse ieder jaar door het dorp. Toen hebben we de koppen bij elkaar gestoken en gezegd ‘eigenlijk moeten we een startplaats zijn’. Dat is gelukt.’’

Het nadenken over de toekomst leidde afgelopen zomer tot de geboorte van een centrumvisie Gastvrij Westerbork. ,,We hebben daarvoor veel onderzoek gedaan. Daaruit kwam naar voren dat zeker de toerist Westerbork roemt om de gastvrijheid.

Horeca

Die gastvrijheid vinden ze bijvoorbeeld in de horeca. Elf horecazaken telt het dorp. Die hebben een gezamenlijke inkoopcoöperatie in het leven geroepen. Winkels en horeca vullen elkaar prima aan, meent Veldman. ,,Zo gezien hebben we het hele palet eigenlijk wel.’’

Wat er ontbreekt? ,,We hebben niet heel veel winkels. Wel een aantal grote winkels. Ik zou graag willen dat er meer kleinere winkels zijn. Onlangs is er een delicatessenzaak geopend. Dat vind ik een aanwinst. Maar een slager hebben we bijvoorbeeld niet.’’

Beleving van Westerbork

Vanuit de centrumvisie wordt eraan gewerkt om Westerbork online meer smoel te geven. Dat is vooral om te laten zien wat Westerbork te bieden heeft. Echt webshops bouwen is aan de individuele ondernemers.

In coronatijd deed Veldman het voor haar winkel wel, een webshop bouwen. ,,Het was vooral een extra etalage. Uiteindelijk belden mensen om te bestellen. Een webshop brengt niet de beleving die je in Westerbork vindt.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
menu