'Scherven' van verdwenen sterrencluster werpen nieuw licht op ontstaan melkwegstelsel

Artistieke impressie van de dunne stroom sterren afkomstig van de Phoenix-sterrenhoop (links). Rechts een impressie van de rode reuzensterren die zijn gebruikt om de chemische samenstelling van de bolhoop te meten.

Astronomen staat voor een twee miljard jaar oud raadsel.

Een internationaal team, waaronder de astronoom Eduardo Balbinot van het Kapteyn Instituut van de Rijksuniversiteit Groningen, ontdekte de restanten van een cluster van sterren dat twee miljard jaar geleden door de zwaartekracht van de Melkweg aan flarden werd getrokken. De ontdekking werpt een nieuw licht op het ontstaan van ‘ons’ melkwegstelsel.

Sterrencluster laatste in zijn soort