Voorzitters van FC Groningen en Harkemase Boys over clubgevoel ten tijde van corona: Dit soort dingen leer je niet op de cursus | Zomer Live

Sippe Heeringa werd 1 maart 2020 voorzitter van Harkemase Boys. Op 12 maart ging Nederland in lockdown. Wouter Gudde haalde Arjen Robben naar FC Groningen, maar de topper speelde maar twintig minuten voor publiek. De clubvoorzitters over een door corona verloren seizoen, dat werd gered door clubliefde.

,,De eerste tijd waren we aan het zoeken: wat is er allemaal mogelijk? Dan begin je aan het seizoen en denk je: er kan misschien wat publiek bij. Uiteindelijk hebben we welgeteld één wedstrijd met een beetje publiek gespeeld,’‘ verzucht voorzitter Wouter Gudde van FC Groningen.

Corona zorgde voor een abrupt einde van het seizoen 2019-2020 en verpestte het volledige seizoen daarna. ,,Rond Kerst kwam het bericht naar buiten dat we januari en februari in een strenge lockdown gingen, toen wist ik wel: dit is een verloren seizoen geweest,’‘ zegt Gudde.

Leerzame periode

Gudde hoopt een crisis als deze nooit meer mee te maken, maar leerzaam was het wel. ,,Dit soort dingen leer je niet op de cursus, zei Leo Beenhakker vroeger tegen ons. We hebben als FC Groningen meer goed dan fout gedaan, met name de binding met de achterban hebben we goed weten vast te houden. Maar de komende tien jaar hoeft er van mij geen coronacrisis meer te komen.’‘

Saamhorigheid en binding, dat zijn de sleutelwoorden van dit gesprek tussen de twee voetbalclubvoorzitters. Voetballers en staf van FC Groningen gingen letterlijk langs de deuren met de actie ‘Laat ons weer eens juichen’. Supporters werden opgeroepen af te zien van een tegemoetkoming als ze niet naar de wedstrijden mochten en eventueel extra te doneren.

De actie werd een ongekend succes. Gudde: ,,Ik hoorde wel eens: In Twente praat men elkaar het stadion in, in Groningen praat men elkaar het stadion uit. Maar dat heb ik de afgelopen zestien maanden niet gemerkt. Deze hele provincie kleurde groen. Er zijn ook heel veel acties geweest, die niet door ons bedacht zijn, maar door ons werden gefaciliteerd. Het is geweldig dat we de band met iedereen hebben weten goed te houden, dat die misschien zelfs wel sterker is geworden.’‘

Spelen zonder publiek, ,,zeker in ons stadion met een suizend geluidssysteem’‘ is volgens Gudde echt verschrikkelijk. Daarom hoopt hij dit nooit meer mee te maken. ,,maar laat dit wel een wake-upcall zijn geweest, dat niet alles automatisch komt.’‘

Investeren in je achterban kan je redden, wil hij maar zeggen.

Meest succesvolle voorzitter in de historie van Harkemase Boys

Voor een amateurclub als Harkemase Boys geldt dat nog veel meer. Voorzitter Sippe Heeringa mag zich de meest succesvolle voorzitter in de historie van Harkemase Boys noemen. Tijdens zijn gehele voorzitterschap bleef de club ongeslagen. Klein detail: Heeringa werd in maart 2020 voorzitter, op 12 maart ging alles op slot. ,,Sindsdien heeft het eerste van Harkemase Boys drie wedstrijden gespeeld. Maar wel ongeslagen!’‘

Hij lacht erbij als een boer met kiespijn. ,,Laten we maar gauw weer gaan voetballen, dan kunnen we tenminste druk op de trainer leggen in plaats van op de voorzitter.’‘

Ook zijn achterban kwam meteen in actie toen de coronamaatregelen alles plat legden. ,,De kantine werd helemaal heringericht, we maakten looproutes, stippen op anderhalve meter, we kochten een partytent om een natje en een droogje te kunnen verkopen. Overal anderhalve-meterbordjes en schermen. Maar we hebben er maar heel kort iets aan gehad.’‘

Naarmate het seizoen vorderde werd het wel steeds moeilijker om de groep vrijwilligers erbij te houden. ,,We hebben de jeugd wel altijd aan het voetballen weten te houden. En ook wij hadden positieve dingen. Vrijwilligers hebben alles opnieuw geverfd, de kleedkamers en de kantine.’‘

Andere hobby’s dan voetbal

,,Maar het is moeilijk. Sportverenigingen kampen in het algemeen met dalende ledenaantallen. Mensen die niet meer mochten voetballen vanwege de maatregelen hebben soms andere hobby’s ontdekt. Het wordt een uitdaging om ze weer bij het voetbal terug te krijgen.’‘

Ook Gudde merkt dat het publiek andere bezigheden heeft gezocht ter vervanging van een zaterdagavond of zondagmiddag op de tribune. Hij denkt dat de KNVB iets moet verzinnen om mensen weer terug te halen naar het voetbal. ,,Misschien moeten ze afstappen van dat starre systeem van per se maar op zaterdag en zondag voetballen, dat we daar flexibeler in worden.’‘

Hij hoopt dat het stadion komend seizoen weer volloopt. ‘‘In augustus moet iedereen zijn twee prikken gehad hebben. We hebben de eerste thuiswedstrijd op 21 augustus tegen Utrecht. Ik ga ervanuit dat je dan als gevaccineerde of met een sneltest het stadion binnen kunt en dan zou je theoretisch gezien kunnen uitverkopen.’‘

Zomer Live is de hele zomervakantie elke woensdag vanaf 12.15 uur te zien op DVHN.nl en LC.nl en de facebookpagina’s van beide titels. Elke donderdag verschijnt een samenvatting van de uitzending in Dagblad van het Noorden en Leeuwarder Courant. Op woensdag 18 augustus is er een Zomer Live Special rechtstreeks vanaf festival Noorderzon in Groningen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Extra
Coronavirus
Video
DVHN Live
zomer
Zomerserie
FC Groningen
Voetbal
Amateurvoetbal
menu