Burgemeester Koen Schuiling verwelkomt buitenlandse studenten in Groningen: 'No matter where you come from, you’re a Groninger now!'

Burgemeester Koen Schuiling verwelkomde woensdag buitenlandse studenten in de stad Groningen. Zijn boodschap: ‘No matter where you come from, you’re a Groninger now!’

Burgemeester Koen Schuiling verwelkomde buitenlandse studenten in Groningen.

Burgemeester Koen Schuiling verwelkomde buitenlandse studenten in Groningen. Foto: Peter Wassing

Een enorme boog op de Werkmanbrug bij het Groninger Museum is het welkomstbaken voor de nieuwe studenten. Arnon (18) uit Thailand beklimt een beetje nerveus de trap ontvangt - net als de anderen - een tasje met inhoud uit handen van burgemeester Koen Schuiling. Dit bevat onder meer een sticker met een QR-code die vijf routes onthult waarmee de kersverse Grunnegers de stad kunnen ontdekken.

Maar Arnon hoopt vooral dat er ergens langs deze routes een lege kamer is te vinden. ,,Want ik heb dringend een kamer nodig’’, zegt de student chemie van de Rijksuniversiteit Groningen in vloeiend Engels. ,,Ik zit nu in de noodopvang in het Martinihouse.’’ De studenten mogen hier tot medio oktober blijven. ,,Dus als iemand nog iets weet: graag!’’

‘Als iemand nog een kamer weet ...?’

Een vriend, die al in Groningen studeert, prees de provinciale hoofdstad bij hem aan. ,,Het is een mooie stad. Maar ik moet er wel aan wennen dat je alles op de fiets moet doen.’’ Hij grinnikt. ,,Mijn benen zijn behoorlijk moe.’’

Groningen heeft voor de Syriër Ahmad Zino (22), die deels in Dubai opgroeide, geen geheimen meer. De ingenieursstudent aan de Hanzehogeschool woont sinds drie jaar in de stad. Hij weet hoe het is om alleen in een wildvreemde stad te dwalen en hij heeft een tip. ,,Concentreer je op je doel. Ik zie bij veel anderen dat de verleiding groot is om te feesten en de gezelligheid op te zoeken. Maar geloof me, feesten is misschien leuk, maar je krijgt er alleen maar een kater van. Geen diploma.’’

De wandelroutes zijn onderdeel van de Welkom campagne die studenten weer welkom heet in de stad na een onzekere periode van coronamaatregelen en online-colleges. Naast de wandeltochten zijn wegen, zijn in de binnenstad wegen versierd met vlaggen, banieren en tijdelijke ‘graffiti-tapijten’ met welkomstberichten de binnenstad. Op het fietspad van het Zuiderdiep komen enorme graffiti’s met teksten - Mijn verhaal, my story, mijn stad, my city, mijn toekomst, my future - waarmee Groningen zegt: iedereen die naar Groningen komt, wordt een Groninger, neemt zijn verhaal mee en heeft hier een toekomst.

‘Zoek ook plekken op die wat minder snel voor de hand liggen’

De Engelse kunstenares Chiara Tammaro (24) blikt, met de verf nog op de vingers, omhoog naar de poort. Ze woont en werkt in het oude RKZ en maakt deel uit van het kunstenaarscollectief Moshpit of Creation dat de poort, de graffiti op het Zuiderdiep en de tijdelijke graffiti-tapijten in de binnenstad maakte. Een ander collectief, VAAF, maakte de kunstobjecten bij het Academiegebouw, de Harmonie en de trap van de Euroborg. ,,Ik groeide op in Leeds. en studeerde aan kunstacademie Minerva. Ook ik was ooit een international, maar Groningen was voor mij niet echt onbekend terrein. Ik heb familie in Delfzijl wonen en als kind kwam ik daar al.’’

Ze heeft een tip voor de nieuwkomers. ,,Probeer niet alleen op te gaan in de mainstream-activiteiten. Zoek ook plekken op die wat minder snel voor de hand liggen, plekken waar je kunt worden wie je bent. Waar?’’ Ze lacht een stralende glimlach. ,,Het oude RKZ natuurlijk!’’

Thema's

Elke tocht heeft een thema: student life, international, green, digital en culture. De routes leiden onder meer langs typische studentenplekken, zoals de Aclo en het International Welcome Centre, maar ook langs hippe en duurzame kledingzaken, cafés en culturele plekken. De campagne is een initiatief dat voortkomt uit het Akkoord van Groningen, een samenwerkingsverband van de gemeente RUG, Hanzehogeschool, Alfa-college en Noorderpoort. De trails zijn onder meer te vinden op https://www.groningenlife.nl/en/welcome-to-groningen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu