Bewogen afscheid burgemeester Baukje Galama

Baukje Galama schudt een hand, op de achtergrond dochter Gea. foto dvhn

Het afscheid van burgemeester Baukje Galama was net als haar vertrek bewogen. Stadskanaal bracht een ode aan een bewonderd én gevreesd vrouw.

Martha Portier houdt niet van drukte. Daarom komt ze, in haar rolstoel, haar vertrokken burgemeester Baukje Galama al voor de feestelijkheden in theater Geert Teis beginnen even echt een bloemetje brengen. ,,Zij was zo’n lieve burgemeester.’’

Feestelijk, ondanks alles

Feestelijk? Ja, ondanks alles. Lief? Daar denkt niet iedereen hetzelfde over. Druk? Hartstikke druk.

Alleen de burgemeesters al. Peter den Oudsten van Groningen, Jan Seton van Borger-Odoorn, Erica van Lente van Bedum en ga zo maar door. Oud-burgemeester van Pekela Meindert Schollema heeft diep respect. ,,Je moest hele goeie argumenten hebben voor zij door de knieën ging.’’

De geest van die ene burgemeester waar deze week iedereen aan denkt is ook hier: de plotseling overleden Pieter Smit van Oldambt. ,,Een fijne collega’’, zegt Galama. ,,Zo jong. Dat relativeert alles.’’ Commissaris van de Koning René Paas noemt Smit in zijn toespraak. ,,Het bewijst maar weer hoe belangrijk gezondheid is.’’

Conflicten

Gezondheid was de reden voor het vertrek van Galama. Een conflict met de raad de druppel. Gert-Jan Boels , de man die haar onlangs voor vijftien minuten opvolgde (technisch verhaal), begrijpt dat. ,,Twee wethouders langdurig uit de roulatie. En dat met haar verantwoordelijkheidsbesef. Ik denk dat ze aan de hele gemeente heeft gedacht behalve aan zichzelf.’’

Dat fanatisme bracht ook conflicten. Aan de hoeveelheid gasten hier is het niet te zien, maar Galama was niet bij iedereen geliefd. ,,Zoals Pieter Smit was zij niet’’, zegt oud-raadslid Maria Sanders . ,,Ze was niet zo menselijk. Maar wel hartstikke goed. Wát een dossierkennis.’’

Raadslid Bert van Beek werd er wel eens bang van. ,,Zij weet álles.’’ Ook ondernemer Jan Nieboer en gemeentesecretaris Gert-Jan van der Zanden roemen bestuurlijke kwaliteiten. Allemaal leuk en aardig, vindt Wemmie van der Duim uit Galama’s thuisprovincie Friesland, ze is vooral een ‘supervriendin’.

Wethouder Jan Bessembinders herkent zichzelf wel in Galama. ,,We zijn niet van die lieve mensen, maar we hebben hart voor de zaak. Wat dat betreft lijken we op elkaar.’’

Baukje Galama hoort het lachend aan en zegt: ,,Alleen ik ben knapper.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu