Bij het standbeeld van dichter Willem de Mérode in Uithuizermeeden komt nu ook een informatiepaneel. 'Hij was een groots dichter'

Willem de Mérode (1887−1939) uit Uithuizermeeden was aan het begin van de twintigste eeuw een van Nederlands bekendste dichters. De stichting die voor hem is opgericht, wil meer aandacht voor zijn leven en oeuvre. Zaterdag wordt een informatiepaneel onthuld. Voorzitter Jan van de Wal vertelt.

Dichter en schrijver Willem de Mérode.

Dichter en schrijver Willem de Mérode.

Hoe kent u Willem de Mérode?

,,Ik hou van literatuur en las in de jaren tachtig de biografie van De Mérode geschreven door Hans Werkman. De Mérode schreef vanuit de protestants-christelijke traditie, met een religieuze ondertoon, en was vooral in die kringen bekend. Toen ik in 1999 van Amsterdam naar Uithuizermeeden verhuisde, kende ik al zijn huis van een foto. Het witte huisje aan de Hoofdstraat 194 in Uithuizermeeden.’’

Hij komt uit Uithuizermeeden?

,,Hij is geboren in Spijk als Willem Eduard Keuning. Hij was van 1907 tot 1924 onderwijzer aan de gereformeerde lagere school in Uithuizermeeden.’’

Wat spreekt u aan in zijn poëzie?

,,Ik kan genieten van zijn beeldspraak. Zijn boodschap over liefde, het christelijk element, de natuur en dat er meer is tussen hemel en aarde. Hij heeft ook hoogdravende dingen, hoor. Daar ben ik niet zo van. Toen onze kinderen werden gedoopt, heb ik een gedicht van hem voorgelezen.’’

Kunt u het citeren?

,,Nou, dat niet, maar ik pak het er even bij. Het gedicht heet Finis en gaat als volgt: ,, Wij weten niet wat komen zal / ’t Hart kent alleen wat is geweest / De vrede van een stillen geest / Vervreemding, duister, overal. / Maar smart en onrecht zijn voorbij. / Wij keerden weer tot liefdes wijk. / Als kind’ren van Gods koninkrijk / Zijn wij herboren, sterk en vrij. / God boog de rechte lijn; ’t begin / Raakt aan het eind, de cirkel sluit. / De hemel heeft zijn zaalge buit. /En – harts verlies blijkt harts gewin .’’

Mooi?

,,Dit is prachtig en in begrijpelijke taal. Vroeger kenden alle kerkgangers De Mérode, maar dat is allang niet meer zo. Als stichting willen we aandacht voor hem blijven vragen. Hij was een groots dichter.’’

Willem de Mérode was ook omstreden.

,,Hij kreeg een relatie met een van zijn oud-leerlingen. Hij viel op jongens zo tussen de 12 en 20 jaar. Voor die relatie is hij tot 8 maanden gevangenisstraf veroordeeld. Het brak hem. Hij is nooit meer naar Uithuizermeeden teruggekeerd en ging naar Eerbeek, boven Arnhem. Hij trok zich terug en schreef daar talloos veel boeken en gedichten.’’

Nu komt er een een monument van hem in Uithuizermeeden?

,,Er staat al sinds 1987 een monument voor hem vlakbij dorpshuis Het Bommelhoes. Zaterdag komt daar een paneel met informatie bij over zijn leven en gedichten. Er staat ook een QR-code op voor mensen die meer willen weten. Burgemeester Henk Jan Bolding onthult het.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu