Ingehuurde deskundige Munneke: 'Provincie moet bij project Ring Zuid Groningen kritisch zijn op afspraken over geheimhouding

De provincie moet niet zomaar afspraken maken met bedrijven over geheimhouding van informatie bij grote projecten als de zuidelijke ringweg.

Het provinciehuis aan het Martinikerkhof in Groningen.

Het provinciehuis aan het Martinikerkhof in Groningen. Foto: DVHN

Dat zegt Solke Munneke, hoogleraar staatsrecht aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). Hij vindt het riskant om in grote projecten, waarin de dominantie en de afhankelijkheid van marktpartijen groot is, zonder meer mee te gaan in een deal over geheimhouding van stukken. Zeker als die voor lange tijd gelden en als knellend kunnen worden ervaren.

‘Openbaarheid als uitgangspunt’

Bedrijven schermen vaak met het argument dat informatie over een project bedrijfsgevoelig is en hen kan schaden als die op straat ligt. Volgens Munneke moet een overheid op dit punt alert zijn. Hij stelt dat een provinciaal parlement genoeg informatie nodig heeft om Gedeputeerde Staten in een project op de vingers te kunnen kijken. ,,De provincie moet tegen marktpartijen kunnen zeggen dat openbaarheid het uitgangspunt is en dat werken met een overheid in dat opzicht nu eenmaal consequenties heeft.’’

De provincie is met Ring Zuid op een punt beland dat het project jarenlang is vertraagd en financieel uit de bocht is gevlogen. Overheid en aannemer vechten elkaar de tent uit. Ondertussen schiet het niet op met de werkzaamheden. Diverse partijen in Provinciale Staten weigeren geheime informatie tot zich te nemen, omdat ze zich in het debat over dit hoofdpijndossier niet monddood willen laten maken. Ze willen ook weer greep krijgen op het project en kunnen bijsturen.

‘Niet in de vingers snijden’

Volgens Statenlid Leendert van der Laan (PvhN) is er al 1,5 jaar sprake van vertrouwelijkheid. ,,Hoe lang kan die duren? Wij zullen daar nooit aan meedoen.’’ Munneke: ,,Het is uw goed recht om hierover een principieel standpunt te hebben, maar dat heeft wel consequenties. Je snijdt jezelf in de vingers, want zonder geheime informatie heb je een kennisachterstand. En bedenk dat controle achter gesloten deuren belangrijker kan zijn dan helemaal geen controle.’’

Wel moet er meer aandacht worden besteed aan de vraag welke informatie wel of niet vertrouwelijk moet zijn. ,,Zet gevoelige gegevens in een apart document. Kijk na verloop van tijd of het belang van geheimhouding nog aan de orde is’’, zegt Munneke. De vraag is of grote klussen beter kunnen worden behandeld in een speciale provinciale commissie grote projecten. Munneke heeft zijn twijfels. ,,Als je speciaal clubje hebt loop je het risico dat de rest van de Staten het niet interesseert en dat dit clubje er afgeschermd mee aan de gang gaat.’’

Dat laatste is, zo erkent Munneke, ook afhankelijk van de sfeer en de verhoudingen in de Staten. ,,Maar dat is politiek en daar blijf ik nu even bij weg.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu