Hoe een 'boerenrevolutie' in Veele goed uitpakte: de camping Boerenbont in dat Westerwoldse dorp draait 15 jaar na de opening op volle toeren

De bekroonde camping Boerenbont in Veele bestaat 15 jaar. Eigenaren Ella en Herman Volders blikken terug op hun ‘revolutie’ en de gevolgen daarvan.

Herman en Ella Volders op hun ronde over hun boerencamping.

Herman en Ella Volders op hun ronde over hun boerencamping. Foto: Huisman Media

Aan de rand van Veele ligt de landelijk bekende boerencamping Boerenbont. Hij is toe aan zijn derde lustrum, met dank aan Ella en Herman Volders.

Zij runnen met hun kinderen de camping en zitten op deze zomerse dag voor het huisje waarin de receptie is. Vlakbij liggen de velden waarop de tenten en caravans staan en gasten zitten te luieren of te lezen.

Vijfde generatie

Op die velden graasden tot 15 jaar geleden de koeien. Want behalve campingbaas is Herman Volders ook veehouder. ,,Onze familie boert hier al voor de vijfde generatie’’, vertelt hij. ,,Voor het begin moet je terug naar de 19de eeuw.’’

Het besluit om het roer deels om te gooien en ook een camping te beginnen, was dan ook drastisch. Een revolutie binnen het boerengeslacht Volders. ,,De reden om het te doen, was dat we onze inkomsten wilden vergroten’’, vertelt Ella. ,,Het was een tijd waarin meer boerencampings werden opgezet.’’

Het begin, in 2006, was voorzichtig, met 17 plekken op het voormalige graasland. ,,Onze eerste gasten waren een man en vrouw uit Almelo. In die eerste zomer volgden snel meer. In de zomers erna werd het nog drukker.’’

Boerencamping van Nederland

In die jaren pakte Boerenbont zelfs prijzen en werd ze beroemd. In 2010 werd ze uitgeroepen tot boerencamping van Groningen, in 2012 tot boerencamping van Nederland. ,,Het ging om een publieksprijs, dus dat was heel mooi’’, aldus Ella Volders.

Ook deze weken zijn de meeste plekken bezet. ,,We hebben inmiddels 34 plekken. Hoe onze dagen er nu uitzien? Elke ochtend en later op de dag de zorg voor onze koeien, elke dag het contact met de gasten die vooral uit Nederland komen, de sanitaire gebouwen en het groen op orde houden. Onze kinderen helpen nog altijd mee.’’

Open Dag

De extra inkomsten, de reden om de revolutie te ‘ontketenen’, levert de camping zeker op. Inkomsten die welkom zijn in een tijd waarin veehouders worden geconfronteerd met amonniak- en andere regels. ,,We zijn dan ook blij dat we aan dit avontuur zijn begonnen en dat we op 5 augustus ons jubileum kunnen vieren met een Open Dag, vanaf 3 uur ‘s middags.’’

Mattie en Korrie Uil uit Woldendorp hopen dat het avontuur nog lang blijft duren. Zij komen uit Woldendorp en staan al ruim 10 jaar elke zomer op Boerenbont. ,,We kunnen hier mooi fietsen, de beheerders zijn aardig, de sfeer is rustig en gemoedelijk. We hopen hier nog vele zomers te staan.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu