Pastafabriek in Groningen gaat op 17 januari open, ondanks coronamaatregelen: 'Ook andere horecazaken moeten signaal afgeven'

De Pastafabriek in Groningen. Foto: Screenshot Google Maps

De Pastafabriek in Groningen gaat vanaf 17 januari weer gasten bedienen aan tafel, ook als dat officieel nog niet mag. Het restaurant sluit zich aan bij het ultimatum van een aantal afdelingen van de Koninklijke Horeca Nederland (KHN). De Groningse afdeling van KHN steunt de actie niet.

De Pastafabriek is geen lid van de branchevereniging en besluit zelf wél mee te doen aan het ultimatum. Als de overheid niet komt met een plan met perspectief en een nette compensatie, opent directeur Roel Witwerts medio januari 2021 de deuren, waarbij de afstands- en hygiëneregels in acht worden genomen.

Witwerts roemt ‘het moedige besluit’ van zijn (voornamelijk) Brabantse collega’s om een ultimatum af te kondigen: ,,Ik vind het eigenlijk niet kunnen dat de horeca in Groningen achterover leunt. Afwachten is geen optie, we moeten samen een signaal afgeven aan de overheid.’’

De Groningse afdeling van KHN doet niet mee, omdat ze het onverantwoord vindt om ‘op te roepen tot dingen die tegen de wet ingaan.’ Wel noemt ze het ultimatum ‘een duidelijk signaal’ naar Den Haag.

Meer compensatie

De compensatie die de horeca ontvangt voor de noodgedwongen sluiting tijdens de lockdown is volgens Witwerts veel te laag: ,,De huidige 50 à 60 procent van de kosten is niet voldoende. Ik heb dit jaar al meer dan een ton uit mijn buffer moeten halen. Die was eigenlijk bedoeld voor mijn pensioen.’’

,,Ik snap dat wij dicht moeten voor de volksgezondheid, maar compenseer ons dan ook netjes.’’ Tijdens de tweede lockdown is De Pastafabriek overgegaan op bezorgen en afhalen: ,,Maar daarmee redden we het niet. Normaal gesproken komen hier veel studenten tegen een goede prijs een warme maaltijd halen, die aantallen halen we nu niet.’’

Ondertussen ziet hij dat andere sectoren ondanks de coronacrisis in de lucht worden gehouden, soms zelfs letterlijk: ,,Hoe is het mogelijk dat er nog volle vliegtuigen naar gebieden met enorme covid-19-problemen vertrekken? Dat sauna’s en sportscholen gewoon open zijn met dampende en heftig ademende gasten? Of dat dagelijks 800 personen uit alle delen van het land het Groninger Museum bezoeken?’’

‘Het liefst niet burgerlijk ongehoorzaam’

,,Ik wil niemand zijn pleziertje afpakken’’, benadrukt Witwerts. ,,Ook wil ik het liefst niet burgerlijk ongehoorzaam zijn. Maar ik vind wel dat iedereen als basis dezelfde rechten en plichten heeft. Het is vreemd en hypocriet dat mijn zaak, waar normaal 120 man in past, niet voor 30 mensen open kan met spatschermen tussen de tafels.’’

Hij houdt rekening met een gesprek met de Veiligheidsregio en uiteindelijk boete: ,,Toch doe ik mee aan deze actie. Door open te gaan, geven we het signaal dat de grens bereikt is. We staan liever aan het roer als het schip ten onder gaat, dan met een half zwemvest in een lekke reddingsboot.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Coronavirus
menu