Dove medewerkers van De Verbinding in Groningen krijgen minister Hoekstra op bezoek

Wopke Hoekstra en Mona Keijser bij dove medewerkers van De Verbinding. Foto Corné Sparidaens

Tijdens het CDA-congres in Groningen togen minister Wopke Hoekstra en staatssecretaris Mona Keijzer even naar De Verbinding, een bedrijf waar veel doven werken.

,,Kun je ook liplezen?’’, vraagt Wopke Hoekstra aan de dove Wim. Hij heeft een voorkeur voor gebarentaal, laat tolk Aleida Ploegstra weten. Voor de minister van economische zaken ook geen probleem. Zijn zoontje heeft als peuter door een chemokuur gehoorschade opgelopen, vertelt hij. ,,Toen communiceerde ik in gebarentaal met hem. Maar veel ervan is weggevallen hoor.’’

Tijdens het CDA-congres in de Groningse suikerfabriek bracht Hoekstra samen met staatssecretaris Mona Keijser en gedeputeerde Patrick Brouns een bliksembezoek aan De Verbinding. Een constructiebedrijf op industrieterrein Driebond, waarvan 19 van de 29 werknemers doof of slechthorend zijn. In opdracht van aannemers maken ze dakkapellen, kozijn en schuifpuien. Directeur Toine van Bijsterveldt benadrukt dat het geen sociale werkplaats is, maar een gewoon bedrijf dat zich richt op de bovenkant van de markt. ,,We maken niks in serie, maar leveren maatwerk.’’

‘Waanzinnig’

Hoekstra en Keijser lopen een beetje verbouwereerd door de bedrijfshallen. Dit is te mooi om waar te zijn, zo is uit hun reacties op te maken. Als Van Bijsterveldt vertelt dat een dove vrouw van middelbare leeftijd die nog nooit had gewerkt hier tegen een normaal salaris emplooi heeft gevonden, reageert Hoekstra met de woorden: ,,Waanzinnig! Super!’’

De Verbinding is een van de vijf bedrijven die vanaf maandag deelnemen aan De Kansrijke Leerweg, een proef waarmee mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt worden opgeleid tot technische vakmensen. Brouns (CDA) : ,,We stellen niet een diploma, maar een vak centraal.’’

Opgeofferd

Ze knopen ook gesprekjes aan met enkele dove medewerkers, die speciaal voor het ‘hoge bezoek’ hun vrije zaterdag hebben opgeofferd. Wim legt uit hoe hij een dakkapel maakt. Keijser: ,,Zelf heb ik ook zo’n dakkapel gehad. Die levert heel veel ruimte op, weet ik uit eigen ervaring.’’

Wim bedient al ruim tien jaar een computergestuurde machine waarmee profielen worden geconstrueerd. Tolk Ploegstra doet haar uiterste beste om hem in gebarentaal wat over zijn werk te vragen, maar veel van haar woorden gaan verloren in het lawaai dat de machine produceert. ,,Gelukkig heeft Wim daar geen last van.’’

Nieuws

menu