Op 'energiefestival' New Energy Forum in Groningen blijkt dat duurzame energie ineens hip is: 'Energiewereld is sector van de toekomst'

De drones van het Asser bedrijf Drone Delivery Services. Foto Geert Job Sevink

De tweede editie van New Energy Forum in Groningen werd dit jaar voor het eerst fysiek gehouden. Het had veel weg van een festival.

De energiesector stond tot voor kort vooral bekend als een mannenwereld, waarin ietwat saaie techneuten de toon zetten. Op het terrein van New Energy Forum lopen ze nog steeds rond, maar er zijn ook opvallend veel studenten, onder wie nogal wat zomers geklede, jonge vrouwen. Is duurzame energie ineens hip geworden?

Twee meiden die op weg zijn naar een bijeenkomst over vrouwen in de energietransitie, knikken volmondig ja. Minke Kluiving (23): ,,Vroeger was de energiewereld een beetje vastgeroest. Dat we snel moeten verduurzamen, mede onder druk van een oorlog, zorgt ervoor dat er een nieuwe blik op komt. Dat geeft ruimte voor vrouwen om de sector binnen te dringen in alle mogelijke functies.’’

‘Het enige wat ontbreekt is muziek’

De tweede editie van New Energy Forum op het terrein van energieproeftuin EnTranCe in Groningen, dat voor het eerst fysiek wordt gehouden, heeft veel weg van een festival. Er zijn lezingen, presentaties en demonstraties, maar ook eettentjes met lekkere hapjes en drankjes. Mede dankzij het mooie weer slentert iedereen met een zomers gevoel over het speels ingerichte terrein. Het enige wat ontbreekt is muziek.

Bij de ingang van het evenement, dat met verplichte aanmelding gratis toegankelijk is, wordt de blik getrokken door een opvallende drone. Deze heeft de vorm van een ‘mini-vliegtuigje’ dat verticaal kan landen en opstijgen. Hij wordt voortgedreven door waterstof. Ernaast een forse ‘multicopter’ (drone met meer dan één rotor). Beide zijn van Drone Delivery Services uit Assen, een servicebedrijf dat twee jaar geleden door vier ondernemers uit Assen is opgericht. ,,Wij zien toekomst in dronebezorging’’, zegt medeoprichter Jan Wiersma.

‘Drones worden eerst ingezet voor medicatie’

Met de drones willen de ondernemers in eerste instantie medische spullen vervoeren. Nu is dat maar in beperkte mate mogelijk, wegens het ontbreken van regelgeving. ,,Dat mag nu alleen als de drone in het zicht is. Wij willen graag dat dit wordt uitgebreid.’’

De vraag hoe lang het nog duurt voordat de krant per drone wordt bezorgd, ontlokt hem een schaterlach. ,,Ik verwacht dat drones straks eerst worden ingezet voor het transport van medicatie en voor levensreddende acties. Daarna komen andere toepassingen in beeld. De krant heb ik nog niet in de tijdlijn voorbij zien komen.’’

‘De toekomst is aan autonoom rijdende taxi’s’

Auke Hoekstra - ,,vroeger was ik een computernerd, nu een energiespecialist’’ - houdt een voordracht over elektrisch rijden. Dat is zijn specialiteit aan de Technische Universiteit Eindhoven. Hij is er honderd procent van overtuigd dat rijden op benzine en diesel binnenkort tot het verleden behoort. ,,Simpelweg omdat elektrisch rijden veel goedkoper wordt dan rijden op fossiele brandstoffen.’’

De toekomst is volgens hem aan autonoom rijdende taxi’s. ,,Zulk vervoer is supermakkelijk. Binnen vijf minuten staat er een voertuig van je voorkeur naast je deur. Voordeel is dat het enorm veel parkeerruimte scheelt, waardoor de wereld mooier, schoner en leefbaarder wordt.’’

Nu ook een waterstoftankstation in Emmen

Er blijft ook een markt voor massavervoer, gelooft Flip Konings van OV-bureau Groningen Drenthe. ,,Massavervoer is ontzettend efficiënt.’’

Hij staat naast een van de 32 bussen van Qbuzz, die rijden op groene waterstof. Met ingang van vandaag gaan er ook tien rijden in Emmen, dat een waterstoftankstation krijgt die ook voor particulieren wordt opengesteld. ,,Dit is een stap in de richting van de toekomst.’’

‘We willen graag eens een race winnen met de zonneauto’

Ook de zonneauto van het Groninger studententeam Top Dutch Solar Racing pronkt op het terrein. Dit is al de tweede versie van de wagen, vertelt student technische bedrijfskunde aan de Hanzehogeschool Rick Eichelsheim (22). De zonnewagen loopt volledig op zonnecellen. Het team werd twee keer vierde bij races in Australië en Marokko. ,,We willen graag eens een race winnen.’’

Er zijn niet alleen mensen uit de voorhoede van de energietransitie aanwezig. Een oudgediende als George Verberg, voormalig directeur van de Gasunie, vertelt in een goedgevulde zaal over de periode dat zijn bedrijf de contacten legde met het Russische Gazprom in de jaren negentig. ,,Er was destijds een vergezicht dat Rusland op de goede weg was naar een markteconomie en democratie’’, verklaart hij.

‘De energiewereld is de sector van de toekomst’

Even verderop staat Laura van der Velde, marketing- en communicatieadviseur van EnTranCe, te stralen. New Energy Forum is in haar ogen een groot succes. ,,Er zijn meer dan duizend mensen op afgekomen. De energiewereld is de sector van de toekomst. Er gaat superveel veranderen de komende tien jaar.’’

Nieuws

menu