Focus richt vizier op het Westerkwartier: lokale journalistiek samen met inwoners

Verslaggevers Koos Bijlsma (links) en Jonathan Ploeg bij de borg op landgoed Nienoord. Foto: Duncan Wijting

In de gemeente Westerkwartier begint Dagblad van het Noorden met Focus, een online platform dat lokale kwesties uitzoekt en uitlegt. Bijzonder is dat de inwoners meebeslissen over en kunnen bijdragen aan de onderwerpen waar de redactie over schrijft.

„Focus gaat de diepte in met onderwerpen die mensen in Westerkwartier écht bezighoudt’’, zegt verslaggever Jonathan Ploeg. ,,Je kunt Focus zien als onderzoeksjournalistiek, gericht op mensen, organisaties en beslissingen in de gemeenteraad. Wij bieden daarbij de inwoners van de gemeente een luisterend oor en zoeken de interactie.’’

Hij is speciaal voor Focus aangesteld en werkt nauw samen met verslaggevers van Dagblad van het Noorden en weekblad Westerkwartier . Ook DvhN-verslaggever Koos Bijlsma werkt mee aan het platform dat zich tussen beide mediums in situeert. ,,Door lokaal de diepte in te gaan onderscheiden we ons van beide’’, verklaart Ploeg.

Van waarde voor de lokale gemeenschap

Voor het innovatieve concept van Focus kreeg NDC mediagroep, uitgever van Dagblad van het Noorden , subsidie van het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek. Ook in Coevorden en Súdwest-Fryslân wordt het Focus-concept uitgeprobeerd. Doel is om aan te tonen dat er behoefte is aan verdiepende journalistiek op lokaal niveau. Op termijn is het de bedoeling dat Focus op eigen benen komt te staan. Hoogleraar Marcel Broersma en Joëlle Swart van de Rijksuniversiteit Groningen onderzoeken samen met studenten wat het publiek van Focus en lokale online journalistiek verwacht.

Marktonderzoek van NDC toonde aan dat mensen in het Noorden onderzoeksjournalistiek in hun directe omgeving belangrijk vinden. Een deel zegt ook bereid te zijn hiervoor te betalen. ,,Daar zijn we erg blij mee’’, zegt projectleider Douwe Wijbrands. ,,Onderzoeksjournalistiek en controle van bestuur is van waarde in de gemeenschap. Mensen snappen dat zoiets geld kost. Je ziet het ook landelijk. De Correspondent heeft inmiddels tienduizenden betalende abonnees.’’

Wat verwacht je van de interactie met lezers?

Verslaggever Jonathan Ploeg: ,,Het is de kern van het Focus-bestaan: samen weten we meer. Eenmaal opgestart, met een aantal spraakmakende verhalen op de site, hoop ik dat geïnteresseerden worden getriggerd om te reageren. Dat het gaat leven in de omgeving, dat ze ons voeden en dat ze het idee krijgen invloed te kunnen uitoefenen op de journalistiek in hun gebied. Focus moet zich in de haarvaten van de gemeente Westerkwartier nestelen en zal als waakhond voor de inwoners opkomen. We bieden iedereen een luisterend oor.’’

Wanneer is de pilot in jouw ogen geslaagd?

Ploeg: ,,De pilot is geslaagd als de Focus-websites zijn ontwikkeld tot levendige en bruisende platformen met een vaste basis volgers; dat is het ideaalbeeld. Ik hoop dat we kunnen laten zien dat er lokaal behoefte is aan onderzoekende journalistiek waarbij de gemeenschap wordt betrokken. En vooral: dat we de behoefte van die gemeenschap kunnen voeden en bevredigen.’’

Nieuwsgierig? Lees meer op www.focuswesterkwartier.nl

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu