Dichtdraaien gaskraan funest voor werkgelegenheid in Groningen? Welnee, er dreigt eerder een tekort aan mensen

Ontmanteling van een gaswinningslocatie in Ten Post. Het stilleggen van de gaswinning kost duizenden banen. Foto Archief Kees van de Veen

Dreigt massale werkloosheid in Groningen na het dichtdraaien van de gaskraan? Nee, zeggen deskundigen, op langere termijn zijn er juist flinke tekorten aan arbeidskrachten. ‘De groep van 15 tot 65 jaar moet meer aan het werk, want we gaan massaal met pensioen’.

Door de afbouw van de gaswinning heeft de Groninger economie vooral in 2014 en 2015 een flinke veer gelaten, constateren economen. De krimp was toen zo’n 20 procent. Inmiddels is het effect van het gas op de Groninger economie bescheiden. Die groeide vorig jaar exclusief de gaswinning zelfs 1,6 procent.

Waterstof!

Met het dichtdraaien van de gaskraan zijn wel duizenden banen verdwenen. ,,Er komt enorm veel ellende aan. We draaien de gaskraan dicht en dat gaat ten koste van de werkgelegenheid’’, zegt de Groninger CDA-gedeputeerde IJzebrand Rijzebol.

Hij schat dat er door het stoppen van de gaswinning zo’n twintigduizend banen verloren gaan. ,,Dit kunnen we dus niet zomaar op zijn beloop laten. We moeten een oplossing bedenken.’’

Die oplossing ziet de gedeputeerde duidelijk voor zich: waterstof! ,,Zo creëer je nieuwe werkgelegenheid en houd je die ook. Maar dat kan alleen als je de chemische industrie totaal groen maakt. Vergroenen, dat is het verhaal. Dat vindt de chemie zelf ook. Wij hebben de industrie nodig om de transitie naar waterstof los te trekken.’’

Duizend banen

Jouke van Dijk, voorzitter van de Sociaal Economische Raad Noord-Nederland en hoogleraar aan de RUG, gelooft niet in waterstof als wondermiddel om de Groninger economie te stutten. ,,We zijn heel lang een energieprovincie geweest, maar gaan we het daar straks mee redden? Veel bestuurders zien waterstof als de Heilige Graal die alles zal oplossen. Het heeft ook een nuttige functie, maar ik heb wel grote twijfels.’’

Voor de bouw van de nieuwe waterstofindustrie in de Eemshaven zijn specifieke vakmensen nodig, aldus Van Dijk. Die zijn er niet of niet genoeg en ze zullen dus ingevlogen moeten worden. Na verloop van tijd vertrekken ze en lekt de werkgelegenheid weer weg. Wat resteert is onderhoudspersoneel op vooral mbo-niveau. ,,De schatting is dat het tussen de vijfhonderd en de duizend banen oplevert.’’

Arbeidsmigranten

Maar zelfs als het effect van waterstof tegenvalt, ziet het er op lange termijn niet slecht uit voor de werkgelegenheid in Groningen. Door de vergrijzing krimpt de beroepsbevolking namelijk fors. Voor de coronacrisis was al sprake van krapte op de arbeidsmarkt en die komt terug, verwacht arbeidsmarktanalist Erik Oosterveld van het UWV. ,,De groep van 15 tot 65 moet meer aan het werk. We gaan massaal met pensioen. Vooral de zorg, ICT en de techniek zijn heel erg vergrijsd. Er wordt tegenwoordig door jongeren wel iets meer voor techniek gekozen, maar nog lang niet genoeg.’‘

,,Voldoende mbo- en hbo-personeel is het grote knelpunt voor de komende jaren’’, zegt ook directeur Ton Schroor van werkgeversorganisatie VNO NCW MKB Noord. ,,Dan heb ik het over hoger- opgeleiden en mbo’ers voor sectoren zoals chemie, zorg, techniek en ICT.’’ De werkgevers denken ook dat Groningen straks niet zonder arbeidsmigranten uit het Westen kan.

Lees zaterdag meer in onze bijlage WKND en hier op dvhn.nl

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu