Geschorste hoogleraar RUG eist inzage in eigen archief

Het Academiegebouw van de Rijksuniversiteit Groningen. Foto: Archief DvhN.

De van fraude beschuldigde RUG-hoogleraar Joost Herman wil toegang tot zijn volledige archief om aan te tonen dat van een greep in de kas geen sprake is.

De RUG deed in maart vorig jaar aangifte van subsidiefraude en valsheid in geschrifte. Herman richtte in 2014 buiten medeweten van de universiteit de stichting NOHA Groningen op, waardoor volgens de RUG 1,2 miljoen euro niet bij de universiteit is terechtgekomen. ,,Wij willen bijvoorbeeld weten hoe het declaratiegedrag voor en tijdens de oprichting van de stichting was’’, legt zijn raadsman Theo de Jong uit. Volgens de advocaat besteedde Herman in totaal bijna negenduizend euro aan onder meer te dure vliegtickets. ,,Maar die kan hij prima verantwoorden. De RUG claimt 1,2 miljoen euro, maar daar blijft niet veel van over.’’

Hoogleraar wilde met stichting bureaucratie RUG omzeilen

De stichting NOHA, die op het adres van de Faculteit der Letteren staat ingeschreven, heeft als doel: ‘het bevorderen van wetenschappelijke activiteiten van en door het Network On Humanitarian Action (NOHA) en op het gebied van humanitaire hulpverlening in brede zin.’ NOHA is afgeleid van het internationale programma Network On Humanitarian Action , een opleiding voor studenten op het gebied van humanitaire hulp in crisissituaties. Deze opleiding wordt door een netwerk van Europese universiteiten, waaronder de RUG, gezamenlijk aangeboden. De Europese Unie subsidieert deze opleiding en de stichting NOHA Brussel zorgt dat dit geld bij de deelnemende universiteiten terechtkomt.’

Tot de oprichting van NOHA Groningen kwam dit geld op de rekening van de RUG, maar met de komst van de stichting belandde de subsidie bij NOHA die het vervolgens weer aan het onderwijsprogramma NOHA besteedde. Herman legt in een verklaring uit dat hij een eigen stichting in het leven riep om de bureaucratie van de RUG te omzeilen.

De Jong verwacht dat door Hermans archief duidelijk wordt : ,,Mijn collega die hem in arbeidsrechtelijke zin bijstaat, vraagt al sinds juni vorig jaar om dat archief. Wij willen ook heel graag weten wat met name in het papieren archief staat, maar de universiteit stelt deze tot nu toe niet beschikbaar. Geen idee waarom niet.’’

‘Geen smoking gun’

De universiteit startte in maart vorig jaar een onderzoek naar de hoogleraar nadat NOHA Brussel aan de bel trok. Het onderzoek werd begin dit jaar bekend. De Jong: ,,Ik heb het gelezen en ik kan geen smoking gun vinden. Het rapport bevat ook geen conclusie. Het is een opsomming van feiten. Het was naïef en niet slim om die stichting op te richten, maar van zelfverrijking is in elk geval geen sprake. Hij gaf het niet uit aan grote diners met kaviaar.’’

De hoogleraar is ontslag aangezegd. De Jong: ,,Zijn leven staat op het spel. Zijn reputatie is internationaal door het slijk gehaald.’’ Hij zet in op volledig eerherstel. ,,En die 1,2 miljoen euro moet van de baan. Wat wil de RUG daar trouwens mee beginnen? Aan het onderwijsprogramma NOHA besteden? Maar dat geld is daar al terechtgekomen. Ik verwacht dat de universiteit hier een bonnetjesaffaire van wil maken, waarbij elk bonnetje tegen het licht wordt gehouden. En ja, het klopt dat er 7700 euro aan te dure vliegtickets is uitgegeven. Hij liet ze upgraden van economy naar businessclass, zodat hij gewoon door kon werken en een beetje uit kon rusten. Hij vloog vaak naar verre bestemmingen waarvoor hij langer dan tien uur moest reizen. Daarnaast is er nog een bedrag van tussen de 700 en de 1000 euro aan declaraties die dubbel zijn uitbetaald. Dat is een boekhoudkundig verkeerd aangepakt.’’

Een woordvoerder van de RUG laat weten dat de zaak onder de rechter is en dat ze er daarom niet op kan ingaan. Ze merkt wel op dat hij toegang tot zijn mail heeft. Volgens De Jong klopt dit, maar werkt het buitengewoon onhandig. ,,Je moet elke mail aanklikken en het bestand doorzoeken is niet mogelijk.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu