In het duistere binnenste van Centrale Helpman; een reportage uit het begin van de moderne tijd

Centrale Helpman, het begin van de moderne wereld. Beeld: Jelte Homburg

De bewoners aan de Helperzoom in Groningen zaten rechtop in bed als ’s nachts stoom werd afgeblazen. Jelte Homburg keek als kind achter op de fiets bij zijn moeder gefascineerd naar de Centrale Helpman. Later mocht hij als fotograaf, een jaar na de sluiting, een kijkje nemen in de lege energiefabriek. Het soms sissende monster voorzag Groningen 50 jaar lang van stroom. Een reportage uit het begin van de moderne tijd.

Opa woonde ‘op de Gideon’, een afgelegen streekje aan het Winschoterdiep aan de zuidoostelijke rand van Stad. Zijn moeder maakte er eens in de week schoon en Jelte Homburg (1953) ging als kind mee, achter op de fiets. De rit voerde langs Centrale Helpman. ,,Kijk’’, zei zij, ,,daar komt onze elektriciteit vandaan.’’