Intimidatie van journalist Willem Groeneveld is 'onaanvaardbaar', zegt burgemeester Schuiling van Groningen. 'Journalistiek moet vrij en ongehinderd haar werk doen'

Net als de Groningse gemeenteraad heeft burgemeester Koen Schuiling geen goed woord over voor Han en Maranda Vos van Havos Vastgoed, die journalist Willem Groeneveld intimideren na een kritisch stuk over hun bedrijf.

Foto:

Foto: Sikkom

,,Als de journalistiek niet in vrijheid haar werk kan doen, is de uiterste consequentie dat de democratie niet functioneert’’, zei Schuiling woensdagmiddag. ,,De beelden die wij de afgelopen tijd hebben gezien, zijn onaanvaardbaar en we ondernemen er actie op.’’

‘Journalisten mogen niet geïntimideerd worden, ook niet door zogenaamd ludieke acties’

Zaterdagavond verspreidde vastgoedeigenaar Han Vos videobeelden waarin zijn dochter Maranda bij Sikkom-journalist Willem Groeneveld op de stoep staat. Sikkom publiceerde onlangs een kritisch artikel over Havos, omdat het bedrijf tientallen fietsen zonder toestemming van de eigenaren weghaalde uit de Oosterstraat. Sindsdien dreigt Vos met het openbaar maken van Groenevelds privégegevens en liet hij de fietsen ‘s morgens vroeg voor diens huis droppen.

De gemeenteraad vindt vrijwel unaniem dat Vos’ gedrag onacceptabel is en stelde het college er vragen over. Burgemeester en wethouders hebben er dinsdagmiddag lange tijd over gepraat, vertelde Schuiling. ,,Journalisten moeten zich vrij voelen om te berichten op een manier die zij goed vinden. De uitkomst staat je misschien niet altijd aan, daarover kun je het gesprek aangaan, maar journalisten mogen niet worden geïntimideerd. Ook niet door zogenaamd ludiek bedoelde acties.’’

Gemeente neemt Han Vos en andere verhuurders op de korrel

Hij gaat samen met de politie en het openbaar ministerie met het onderwerp aan de slag, zegt Schuiling toe. ,,We kijken daarbij niet alleen naar deze concrete casus, maar pakken het breder op. De journalist in kwestie heeft inmiddels aangifte gedaan. Wij zoeken uit wat wij nog meer weten van deze verhuurder en andere verhuurders in de gemeente.’’

Daarvoor inventariseert de gemeente wat er aan klachten binnenkomt bij de Huurcommissie en het Meldpunt Ongewenst Verhuurgedrag (MOV). Huurders die zich daar nog niet eerder hebben gemeld, maar wel problemen hebben met hun huisbaas, roept Schuiling op om alsnog van zich te laten horen.

,,Komen we intimidatie tegen, bedreigingen of andere dingen die niet door de beugel kunnen, dan treden we daartegen op’’, zegt Schuiling. ,,Want wat heb je in godsnaam aan een overheid die de zwakkeren niet beschermt?’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu