Jong en oud in Veendam pakken eenzaamheid onder ouderen aan. Jongeren gaan 'speeddaten' met ouderen in seniorencomplex De Meerpaal

In Veendam binden jongeren en ouderen samen de strijd aan tegen vereenzaming. Het gaat om een proef bij seniorencomplex De Meerpaal. Als die slaagt volgen meer plekken in Veendam.

De Meerpaal in Veendam.

De Meerpaal in Veendam. Foto: Acantus

Seniorencomplex De Meerpaal aan de Oostlaan in Veendam telt 105 appartementen. Het gebouw met zes woonlagen en verschillende galerijen oogt groot en massief. Ouderen wonen er zelfstandig.

Er zijn gezamenlijke activiteiten in Veuronder, de ontmoetings- en recreatieruimte op de benedenverdieping. ,,Door corona is nagenoeg alles stil komen te liggen’’, zegt huismeester Jos Smeets van verhuurder Acantus. ,,We pakken het nu weer een beetje op, stap voor stap.’’

Nauwelijks contact

Dat is belangrijk, volgens Smeets. Hij ziet de vereenzaming toenemen. ,,Je hoort het. Mensen spreken me erover aan. Niet iedereen krijgt bezoek of kan eropuit. Er zijn mensen die dagen achtereen nauwelijks contact met anderen hebben.’’

Smeets is dan ook blij met de proef die is opgezet door welzijnsorganisatie Compaen en waaraan behalve Acantus de Winkler Prins scholengemeenschap en de Woonbond meedoen.

,,We hebben het plan opgevat om jongeren met ouderen in contact te brengen. We hopen op interactie. De ene groep weet van de andere vaak niet wat er leeft. We kunnen van elkaar leren.’’

De opleiding zorg en welzijn van de Winkler Prins pakt het project op, vertelt Ineke van Loo van Compaen. ,,Het wordt ingepast in het lesprogramma. Leerlingen steken er na school eigen tijd in. Theorie wordt in de praktijk gebracht. Vanwege corona beginnen we kleinschalig. Mochten de regels wat soepeler worden, dan bouwen we uit.’’

Speeddaten

Van Loo: ,,Hoe we de eerste contacten leggen? We laten deelnemers, jong en oud, speeddaten. Zetten ze aan een tafel, laten ze aan de hand van een vragenlijst 4 minuten met elkaar praten en kijken of er een klik ontstaat. Mensen zitten verlegen om een praatje, wat aandacht. En het hoeft niet ingewikkeld. Een wandeling maken is soms genoeg, of even de tijd nemen voor een kop koffie of thee.’’

Smeets: ,,Het mooist is natuurlijk als jongeren ook na deze proef willen blijven, dat er een wat langduriger relatie ontstaat.’’

Dinsdag 7 september is de aftrap. Smeets: ,,Als het voor deze flat lukt, dan hebben we een draaiboek dat ook elders gebruikt kan worden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu