Kartonprijs gaat door het dak door de enorme vraag en het gebrek aan oud papier. 'Lang geleden dat het zo heftig was'

Karton is haast niet aan te slepen door de online bestelhonger. Bovendien wordt steeds minder oud papier ingezameld. Ook noordelijke producenten verhogen hun prijzen. ‘Het is een heel rare situatie.’

Door de enorme toename van online winkelen is de vraag naar verpakkingsmateriaal zoals karton snel toegenomen. Op de foto het PostNL sorteercentrum Kolham, waar dagelijks vele duizenden pakjes worden verwerkt.

Door de enorme toename van online winkelen is de vraag naar verpakkingsmateriaal zoals karton snel toegenomen. Op de foto het PostNL sorteercentrum Kolham, waar dagelijks vele duizenden pakjes worden verwerkt. Foto archief Corné Sparidaens.

Door de grote vraag, de slinkende volumes van oud papier en de toenemende online handel is de prijs van karton en andere verpakkingsmaterialen in korte tijd met 30 tot wel 65 procent gestegen. In het Financieel Dagblad spreekt Post NL zelfs van een ,,dreigend tekort aan karton’’. ,,De levertijden lopen op van twee tot vijftien weken. Vorig jaar kostte een kilo oud karton 4 cent, nu 19’’, aldus een woordvoerder.

Producent Solidus Solutions in Oude Pekela bevestigt de piekende prijzen voor karton. ,,Het klopt dat die enorm stijgen. We hebben daardoor ook een prijsstijging doorgevoerd. Het ruwe materiaal wordt steeds kostbaarder.’’ Solidus is de grootste kartonproducent in Noord-Nederland, met naast Pekela ook vestigingen in Coevorden, Hoogkerk en Bad Nieuweschans. Het bedrijf heeft in ons land zo’n 450 medewerkers.

Lastig

Of en hoelang de prijsstijging aanhoudt, is overigens niet bekend bij het bedrijf. ,,Dat is heel lastig in te schatten. Het heeft met verschillende dingen te maken, het coronagebeuren en de stijgende prijzen voor grondstoffen. We weten niet of het blijvend is.’’

,,Het is lang geleden dat het zo heftig was. Daarvoor moet je terug naar de jaren negentig, toen je ook periodes had dat de ene prijsverhoging nog niet was doorgevoerd of de volgende kwam er al weer aan’’, zegt directeur Rienk Jan van der Kooi van Eska. Dat bedrijf heeft in ons land 350 werknemers en produceert in Hoogezand-Sappemeer jaarlijks zo’n 250.000 ton grafisch karton voor afnemers wereldwijd.

Hoewel er grote verschillen zijn met de wereld van het golfkarton, loopt Eska dus eveneens tegen stijgende prijzen aan. ,,Prijs en verkrijgbaarheid zijn voor ons ook belangrijk. En ook wij hebben oud papier nodig. De inzameling daarvan loopt tegenwoordig minder. Maar hoe dan ook: je hebt het er mee te doen. Je moet dus ook met je klanten het gesprek aan gaan’’, aldus Van der Kooi.

Kwaliteit

Hoewel er nog geen acute tekorten zijn aan oud papier, de belangrijkste grondstof voor karton, is de kwaliteit van de aangeleverde materialen wel minder. Het materiaal bevat bijvoorbeeld meer verontreinigingen, zegt een medewerker van een van de kartonfabrieken in Groningen. ,,We moeten meer moeite doen om die er uit te halen. Door de grotere druk op de reinigingsapparatuur ontstaan soms storingen.’’

Kartonproducenten verhogen weliswaar hun prijzen, maar kunnen die niet altijd meteen doorberekenen aan hun klanten. Om prijzen van lopende contracten aan te passen, moet er eerst worden onderhandeld. ,,Niet alle klanten zitten daarop te wachten, zij kunnen er immers ook niets aan doen dat die prijzen de pan uit rijzen. Het is een heel rare situatie en niemand weet hoelang dit gaat duren.’’

Problemen

,,Papier en papiervezels worden voor steeds meer dingen gebruikt, bijvoorbeeld om plastic te vervangen. Er wordt ook al maar meer gemaakt van karton’’, zegt Rutger van Dijk van de Koninklijke Vereniging van Nederlandse Papier en Kartonfabrieken. ,,Niet alles wat we produceren komt weer terug en kunnen we hergebruiken. Pizzadozen en drankkartons leveren bijvoorbeeld nog problemen op, ook al wordt wel gewerkt aan technieken om hergebruik mogelijk te maken.’’

Dat de oud papierprijs flink omhoog is gegaan, is volgens hem niet nieuw. ,,Die schommelt wel vaker, het is nog net geen bitcoin. Maar we hopen dat de papier- en kartonfabrieken kunnen blijven draaien en dat er voldoende grondstof voor hen beschikbaar blijft.’’

Nederland telt 22 papier- en kartonfabrieken, waar zo’n 3800 mensen werken. De gezamenlijke omzet bedroeg circa 1,7 miljard euro. Zowel het aantal fabrieken als werknemers is fors afgenomen sinds 2000. Toen telde ons land nog 27 fabrieken met 6500 werknemers. De omzet was destijds 2,3 miljard euro.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu