Landelijk ME-goeroe Henk Habing uit Zuidbroek vertegenwoordigt al 50 jaar de sterke arm van de wet: 'conflict en crisis is mijn ding'

Zondag werkt Henk Habing (66) uit Zuidbroek exact een halve eeuw bij de politie. ,,Dat is uniek. Waarschijnlijk ben ik de enige in ons land die vijftig jaar onafgebroken bij de politie heeft gewerkt, maar ik heb er geen seconde spijt van. Ik heb me geen dag verveeld.’’

 Henk Habing (66) uit Zuidbroek is zondag een halve eeuw bij de politie.

Henk Habing (66) uit Zuidbroek is zondag een halve eeuw bij de politie. Foto: René Beishuizen

Van administratief medewerker in Assen tot de baas van de afdeling conflict en crisisbeheersing in Noord-Nederland. Henk Habing uit Zuidbroek staat voor vijf decennia ‘sterke arm van de wet’.

Zijn inzet varieert van de kroningen in 1980 en 2013 tot de kapingen in De Punt en Wijster, een op de Bijlmer neerstortend vliegtuig en een ontploffende vuurwerkopslag in Enschede, tot de ontruiming van het kraakpand van Wolters Noordhof en de Oosterparkrellen in Groningen. Het staat allemaal op zijn oude witte ME-helm.

Grote sterke man maakte indruk

Habing groeit op in Nieuw-Weerdinge. Zijn buurman werkt bij de politie. Dat wil hij ook. ,,Mijn buurman was een grote sterke man die indruk op mij maakte. Ik wilde ook politieman worden.’’

Op zijn vijftiende jaar, hij zit dan in mavo 3, ziet hij in de radiogids een advertentie waarin de politie jongeren oproept bij haar te komen werken. ,,Ik was net zestien toen ik werd opgeroepen. Tachtig sollicitanten waren er. Er werden maar een paar aangenomen. Ik was daar eentje van. Op voorwaarde dat ik mijn schooldiploma had gehaald. Daarom deed ik examen in mavo 3. Dat kon toen nog. Ik werd aangenomen en kon beginnen toen ik zeventien jaar was.’’

Opperwachtmeester Volendam

Habing begint als administratief medewerker op het bureau in Assen. ,,Ik werkte 41 uur en een kwartier per week. Mijn eerste maandsalaris was 427 gulden. Ik regelde de post voor de andere korpsen in Drenthe. En mocht zo nu en dan achterin de politieauto mee op pad.’’

Via de politieschool in Arnhem (1972), Coevorden (wachtmeester der rijkspolitie) en Havelte (wachtmeester 1e klasse) verhuist de Zuidbroekster als opperwachtmeester naar Volendam.

Super naar mijn zin

,,Daar ben ik van 1981 tot eind 1989 geweest. Ik had het daar super naar mijn zin. Het was dat mijn toenmalige vrouw terug wilde naar het Noorden. Anders had ik daar nu nog gezeten. Ik zie de buren van toen nog.’’

Theo Klouwer was drummer bij The Cats en een kameraad van mij. Hij is overleden, zijn vrouw zie ik nog wel. Ik ben drummer en speelde weleens met The Cats mee. Volendam was uniek. Ik werd daarna postcommandant in Oosterbroek (een van de gemeenten die later opging in Menterwolde).’’

‘Conflict en crisis is mijn ding’

In Noord-Nederland gaat Henk Habing aan het werk bij de Mobiele Eenheid (ME). ,,Conflict en crisis, dat is mijn ding.’’ Coördineren, opleidingen uitschrijven, rapporten schrijven, zorgen dat het materieel op orde is; Habing doet het allemaal en meer.’’

Bij de Oosterparkrellen in Groningen, eind 1997, kwam de ME te laat. ,,Het was duidelijk dat er koppen moesten rollen.’’ Het kost burgemeester Hans Ouwerkerk zijn baan. Habing wordt gevraagd de ME in de noordelijke provincies te professionaliseren. ,,De ME was in Groningen, Drenthe en Friesland in ontwikkeling. Ik werd ME-coördinator.’’

Landelijke goeroe op ME-nautisch gebied

Hij is onder meer betrokken bij de hierboven genoemd gebeurtenissen. ,,Ik mag nog een aantal projecten afronden en stop op 4 oktober met werken. Ik ben de landelijke goeroe op ME-nautisch gebied.’’

,,Ik maak de trainingen voor deze ME’ers. Binnenkort gebeurt dat anderhalve week in de haven van Rotterdam. Dat is mijn laatste kunstje. Ik ben bij alle ME-pelotons in het land betrokken. De technische eenheid ME in ons land heb ik opgericht. Dat deed ik ook met de ME-verkenningseenheid in het Noorden.’’

Geen last van nare ervaringen

Zijn opvolger wordt al anderhalf jaar ingewerkt. ,,De functie is heel breed. Ik heb een netwerk opgebouwd in binnen- en buitenland. Ik geef nu veel uit handen aan mijn opvolger. Ik kan het loslaten. Wat ik heb opgebouwd, kan mijn opvolger mogelijk aanpassen. Daar heb ik geen moeite mee.’’

Henk Habing weet nog precies wat en waar hij de voorbije 50 jaar aan (ernstige) gebeurtenissen heeft meegemaakt. ,,Waar ik ook kom of rijd, overal heb ik een verhaal. Ik heb geen last van de nare ervaringen. Daar heb ik een vakje voor, ik kan me daarvoor afsluiten. Dat is blijkbaar een afwijking.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu