Roadtrip door de Ommelanden. Local Groningen scoort met autopuzzelritten: 'Mensen krijgen informatie over de geschiedenis van bijvoorbeeld het Oldambt en de Veenkoloniën'

Niet vreemd opkijken als er auto’s of campers op hun dooie gemak voorbijkomen terwijl inzittenden nieuwsgierig rondkijken. De kans is groot dat er een autopuzzeltocht wordt gereden, een roadtrip door de Ommelanden.

Wil Hoogeboom heeft het routeboek op schoot, Erik Nijkamp kan de camper starten.

Wil Hoogeboom heeft het routeboek op schoot, Erik Nijkamp kan de camper starten. Foto: Harry Tielman

,,Routeboek op schoot. Start de motor en begin een ontdekkingstocht met de eigen auto, door de provincie.’’ Aan het woord is Wil Hoogeboom van strohotel/kampeerboerderij Hayema Heerd in Oldehove. ,,Toen in 2020 de wereld stilviel, konden we twee dingen doen: afwachten of iets anders ondernemen. Het werd het laatste.’’

Dat leidde tot het platform Local Groningen, een samenwerkingsverband van lokale Groninger ondernemers dat scoort met autopuzzelritten. De routes zijn voor liefhebbers van natuur, landschap, cultuur, architectuur, Groninger horeca en de soms roerige geschiedenis.

Rauwe rand

,,Je kunt van adres naar adres rijden, ergens iets eten, iets zien, iets beleven. Je kunt ergens overnachten en vooral Groningen beleven. Je rijdt door een verhaal’’, betoogt Hoogeboom.

Het gaat niet alleen om de mooie landschappen, fraaie plaatjes, de vergezichten en de oude borgen en kerken. ,,We laten ook de rauwe kant van Groningen zien. Mensen krijgen informatie over de geschiedenis van bijvoorbeeld het Oldambt en de Veenkoloniën. Ook aan de jongste geschiedenis rijden we letterlijk voorbij: je gaat langs windmolens en zonneparken.’’

,,Vooral aan het begin van de crisis was het: wat kan er nog? In de auto zitten en rondrijden. In 2020 hebben we twee autopuzzeltochten uitgezet, half december vorig jaar gingen we los. Vanaf eind januari dit jaar hebben we zeker 3000 deelnemers gehad’’, vertelt Hoogeboom.

Klappen

,,Twee meiden van ons hebben de regio afgestroopt en in kaart gebracht wat er allemaal te doen is. Hoeveel bedrijfjes er zouden kunnen meedoen. Tal van kleinere ondernemers die de afgelopen anderhalf jaar klappen opliepen zoeken de samenwerking. We zijn in gesprek met dorpsverenigingen en historische verenigingen. Zo hebben we er allemaal wat aan. Samen zetten we Groningen op de kaart.’’

De eerste inventarisatie leverde 250 adressen op van galeries, musea, streekwinkels, kleine campings, restaurantjes. ,,We hebben 100 tot 120 gebeld om te vragen of ze interesse hadden. In no time hadden meer dan 80 zich gemeld.’’

Het begon met een route in het Westerkwartier en Het Hogeland. Midden-Groningen volgde. De Graanrepubliek in Oldambt, het Oldambtmeer, de Waddenzee. Zeven routes zijn er inmiddels uitgezet, ook twee in Friesland. Een tocht door Westerwolde en langs de Dollard zit eraan te komen.

Het zijn tochten door de Ommelanden. ,,De stad laten we links liggen. Om nou een autopuzzeltocht in een drukke stad te rijden? Nou, nee. Wel komt er een autoroute rond de ring van de stad Groningen.’’

Camperrijders

En er is een tocht speciaal voor camperrijders. Die is uitgezet door Erik Nijkamp van de Borgerswoldhoeve in Veendam. Zijn eigen camperplaats heeft hij uitgebreid tot 110 plaatsen. Tijdens het rijden werd hij blij verrast. ,,Ik ben op plekken geweest waarvan ik het bestaan niet wist.’’

Nijkamp wil meer puzzelritten voor campers. ,,Friesland heeft water, Drenthe de fietspaden, Groningen straks de puzzelritten en de camperroutes?’’

Drie enquêtes

Uit drie enquêtes onder deelnemers blijkt dat het vooral 50-plussers zijn die zich aangetrokken voelen tot natuur, kunst en cultuur. Zo’n 60 procent van de puzzelritrijders komt uit Groningen. Hoogeboom: ,,Verder hebben we veel mensen uit Friesland en mensen met roots in Groningen. De laatste weken hebben we opvallend veel mensen uit de stad.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu