Mariëlla naar wereldtop ‘Japans schermen’: De adrenaline giert door mijn lijf

Mariëlla in actie.

Mariëlla van der Schans (27) uit Leek stapt donderdag op het vliegtuig om voor Nederland te strijden tijdens het WK Kendo in Korea. De vechtsport is een oorspronkelijk Japanse vorm van zwaardvechten. ,,Hoe beter de tegenstander, hoe meer ik moet nadenken over mijn tactiek.’’

Wat is Kendo eigenlijk?

,,Het doet het meeste denken aan schermen. Maar dan met de shinai, een soort Japans houten zwaard, in plaats van een degen.’’

Wat is je tactiek voor volgende week?

,,Aan het begin van de wedstrijd kijk ik rustig naar de tegenstander. Ik denk dan: ‘hoe kom ik in haar hoofd.’ Dan zie ik op welke plekken ik haar kan raken en hoe ze reageert. Zo bepaal ik tijdens de wedstrijd mijn tactiek.’’

In een wedstrijd van vier minuten kun je toch niet rustig de tijd nemen?

,,Nee, dat klopt. Ik bedoel het ook niet helemaal letterlijk. ‘Rustig de tijd nemen’ betekent vaak maar dertig seconden kijken hoe je de wedstrijd gaat aanpakken.’’

Gaat de sport om de traditie of om het vechten?

,,Kendo is een opleving van de eeuwenoude vechtkunst van de Samoerai. Er zijn wel verschillen. Waar de kedoka de tegenstander probeert te raken op het harnas, leerden Samoerai’s juist te slaan waar geen bescherming zit. Kendo blijft een vechtsport. Al gaat het meer om tactiek dan alleen maar fysieke kracht.’’

Waarom moet iedereen aan Kendo gaan doen?

,,Het fantastische is dat de sport steeds moeilijker wordt; hoe beter de tegenstander, hoe meer ik moet nadenken over mijn tactiek. Die uitdaging maakt het geweldig. Verder vind ik de wedstrijden het leukste. Dan giert de adrenaline door mijn lijf.’’

Het is een vrij kleine sport in Nederland. Is dat lastig?

„De sport is hier niet zo groot. Dus ik vecht minder vaak tegen mensen met een hoger niveau dan ikzelf. Daarom reis ik zoveel mogelijk door Europa om beter te worden. Maar de sport in Azië is van een heel ander niveau. Een echte kans om te winnen maken we dus niet.”

Heb je soms het gevoel een Japanse te worden?

„Nou, ik neem wel wat gebruiken over. Het is een sport waarbij veel gedragsregels horen. Zo moet je als dank altijd even buigen als een tegenspeler met hogere rang tegen je spreekt. Ik merk dat ik in het dagelijks leven soms de gekke reflex krijg ook te buigen.”

Dus jij buigt vriendelijk voor de dokter?

„Zoiets ja.”

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu