Meer camera's in de binnenstad van Groningen? Geen goed idee, zegt deze RUG-expert: 'Waar houdt het dan op?'

Burgemeester Koen Schuiling van Groningen vindt meer cameratoezicht rondom de Grote Markt essentieel voor de veiligheid in de stad. Wetenschapper Gerard Ritsema van Eck is gespecialiseerd in camera’s op straat, en geen voorstander.

In het A-Kwartier in Groningen komt waarschijnlijk weer cameratoezicht.

In het A-Kwartier in Groningen komt waarschijnlijk weer cameratoezicht. Foto: Shutterstock

Veel gemeenteraadspartijen staan niet te springen om extra camera’s, maar René Bolle (CDA) begrijpt het bezwaar niet goed. ,,We gebruiken cameratoezicht nu al als instrument voor de ordehandhaving’’, zegt hij, doelend op de 14 camera’s die al in het stadscentrum hangen. ,,Wat is er dan tegen uitbreiding als de burgemeester daar goede argumenten voor heeft?’’

Camera’s tot in de buitenwijken

,,Dat is precies de denktrant die uiteindelijk leidt tot honderden camera’s’’, reageert universitair docent Gerard Ritsema van Eck van de Rijksuniversiteit Groningen. Hij onderzoekt bij de Faculteit Rechtsgeleerdheid de invloed van surveillancetechnologieën zoals camera’s in openbare ruimtes. En dat ‘honderden’ grijpt hij niet uit de lucht: ,,In Rotterdam zijn het er inmiddels zo veel. Ze hangen tot in de buitenwijken.’’

Al die camerasurveillance maakt een behoorlijke inbreuk op de privacy van inwoners. Schuiling benadrukt dat hij niet van plan is Groningen met camera’s ‘vol te plempen’, maar dat het belangrijk is dat hij bij rellen of demonstraties beter zicht heeft op de straten rondom de Grote Markt. Het plein zelf is nu wel te zien, maar de routes ernaartoe niet.

Technology creep

,,Maar dan is de vraag: waar houdt het op?’’ zegt Ritsema van Eck. ,,Want zo’n argument kun je oneindig blijven gebruiken. Straks hangen er bij wijze van spreken camera’s in de Kreupelstraat en de Waagstraat. Dan zeg je: het is wel heel onhandig dat ik nu niet kan zien wat er op de Vismarkt gebeurt. En als dáár meer camera’s hangen, moet ook de Oude Kijk in ‘t Jatstraat in beeld.’’

Ritsema van Eck vreest een effect dat technology creep heet: als je het toezicht maar met heel kleine stapjes tegelijk uitbreidt, leidt dat op de lange termijn alsnog tot een stad vol camera’s.

Mobiel camerateam: alleen inzetten als het echt nodig is

Hoe kan de burgemeester wél meer overzicht krijgen over onrustige situaties in de binnenstad? ,,Voor een mobiel camerateam valt eventueel wel iets te zeggen’’, denkt Ritsema van Eck.

De politie kan een speciale, met camera uitgeruste auto inzetten, die net als de vaste camera’s beelden naar de controlekamer aan de Rademarkt stuurt. ,,De drempel om naar zo’n middel te grijpen is hoger, dus weet je vrij zeker dat het alleen wordt gebruikt als het echt nodig is.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu